¿Qué comen los camaleones?

Kelly Roper, Escritora
Camaleón atrapando un críquet

Si vas a asumir el desafío de tener un camaleón bajo tu cuidado, tienes que darle la dieta adecuada para mantenerlo sano. Descubre cómo alimentar a tu mascota desde pequeña hasta que sea mayor.

Dieta del camaleón cautivo

Según QuéCome.org, los camaleones son principalmente comedores de insectos, pero muchos, especialmente los camaleones de velo, aceptan algunas hojas verdes como col, col rizada, hojas de mostaza y hojas de diente de león. Algunos camaleones adultos incluso aceptarán el ocasional ratón rosado. Puedes alimentar a tu camaleón con una dieta variada con lo siguiente:

  • Grillos
  • Cigarras
  • Saltamontes
  • Gusanos rey
  • Rastreadores de la noche
  • Cucarachas
  • Gusanos de la harina
  • Gusanos de cera
  • Lombrices de tierra
  • Orugas
  • Gusanos de seda
  • Moscas domésticas
  • Cochinillas
  • Escarabajos de grano

Algunos de estos insectos los puedes comprar en las tiendas de mascotas, y otros los deberás solicitar a las compañías que se especializan en la crianza de insectos para la industria de las mascotas. Si bien puedes recolectar insectos tú mismo, debes tener mucho cuidado de dónde los recolectas, ya que no quieres exponer a tu camaleón a los pesticidas y ni a otros productos químicos.

Camaleón atrapando un críquet

La importancia del calcio y el fósforo en los alimentos del camaleón

Los camaleones requieren una proporción de calcio y fósforo de 2:1, según Granja Camaleón. Desafortunadamente, la mayoría de los insectos que puedes comprar en las tiendas de mascotas no cumplen con este requisito. Esto hace que sea necesario complementar la dieta de este lagarto con calcio adicional. Si ya has equipado el hábitat de tu mascota con iluminación UVB, que proporciona vitamina D-3 que es necesaria para la absorción de calcio, puedes darles complementos una o dos veces por semana. Esto debería ser suficiente para proporcionarle a su mascota el calcio adecuado sin correr el riesgo de una suplementación excesiva.

Cómo espolvorear la comida de tu camaleón

Una forma de incrementar los nutrientes en la dieta de tu camaleón es espolvoreando a los insectos con un suplemento comercial de vitaminas y minerales antes de ofrecérselos a tu mascota, y esto es fácil de hacer:

  1. Con cuidado, coloca varios insectos en una bolsa de plástico.
  2. Agrega un par de pellizcos del suplemento de calcio a la bolsa.
  3. Sacude suavemente la bolsa para cubrir los insectos con el polvo.
  4. Dale esos insectos a tu mascota.

Insectos recién alimentados o con los intestinos cargados

Los insectos recién alimentados, con las tripas cargadas, son mucho más nutritivos para tu mascota. Después de todo, él va a comer lo que hayan comido los insectos antes de consumirlos. Alimenta a tus insectos, con col y hojas de mostaza, así como a otros alimentos saludables como melón, hojuelas de avena, batatas, espinacas y frijoles molidos. También puedes ofrecer a tus insectos un alimento comercial para grillos que haya sido diseñado especialmente para cargar las panzas de insectos que se usarán como comida para reptiles.

Horario de alimentación

Los horarios y las cantidades de alimentación varían ligeramente entre los camaleones jóvenes en crecimiento y los camaleones ya adultos.

Alimentando a los camaleones jóvenes

Según Camaleones, los camaleones jóvenes deben tener un suministro constante de alimentos, y tú debes tener cuidado de alimentarlos con insectos que sean lo suficientemente pequeños para que los consuman. La mayoría de los entusiastas encuentran que los grillos del tamaño de un alfiler son del tamaño correcto, y los camaleones bebés los aceptan fácilmente. Se sugiere alimentar a un camaleón joven con unos 12 a 20 de estos grillos pequeños por día.

Alimentando camaleones adultos

Los camaleones adultos deben ser alimentados con insectos cada dos días, y PetMD recomienda darles unos 12 grillos grandes o cinco súper gusanos en estos días. También puedes darles verduras de hojas verdes picadas o una hoja entera que dejarás en su hábitat.

Camaleón masticando un críquet

Cuánta comida ofrecer

No hay un número estándar de insectos que debas darle a tu camaleón en una sola comida. Ofrécele a tu mascota unos cuantos bichos a la vez y luego ofrécele uno más para ver si lo toma. El tamaño de los insectos naturalmente variará, por lo que puedes imaginar que tu mascota tenderá a comer más cuando le sirvas insectos pequeños. Cuanto más grandes sean los insectos con los cuales le alimentas, menos necesitará para quedar satisfecho.

Temperatura e iluminación UV para ayudar en la digestión.

Los camaleones necesitan mucho calor para ayudarlos a digerir sus alimentos. La temperatura en el área de calentamiento de tu camaleón debe permanecer entre 90° y 100° F / 32° y 37° C, y la temperatura ambiente en el resto de tu hábitat debe ser de unos 75° F / 23.8° C. Mientras que el calor ayuda a tu reptil a digerir los alimentos, la luz UV ayudará a tu camaleón a tener más vitalidad. La vitamina D a su vez le ayuda a metabolizar y procesar el calcio. Sin suficiente calor e iluminación, es probable que tu camaleón no prospere.

Alimentar a los camaleones puede ser un desafío

Proporcionar una dieta variada y nutritiva para un camaleón no es fácil. Necesitas un suministro constante de insectos frescos para mantener a tu lagarto mascota satisfecho y saludable. Se necesita un compromiso real para mantenerlo en óptimas condiciones año tras año, así que prepárate para enfrentar ese desafío y dale a tu reptil la mejor dieta posible.

¿Qué comen los camaleones?