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Cómo usar los mapas estelares imprimibles con los chicos

Susan Patterson, Escritora
dos hermanos mirando las estrellas

Los niños están naturalmente interesados en la astronomía, y especialmente en los cuerpos celestes que aparecen con una regularidad infalible. Un mapa estelar que es una representación pictórica del cielo nocturno, puede ser útil al presentar estrellas y constelaciones a los niños. En esencia, es como un mapa, por lo que ayuda a los niños a identificar las estrellas.

¿Qué ves en un mapa estelar?

Un mapa estelar te permite ver todo el cielo estrellado de un vistazo. Te permite relacionar las posiciones de las constelaciones entre sí, y puede ayudarte a identificar estrellas y constelaciones comunes. Dependiendo de los detalles, también puede ayudarte a ver otros cuerpos celestes en el cielo nocturno.

Brillo de las estrellas

Las estrellas se representan en el mapa estelar como puntos de diferentes tamaños, su tamaño depende de qué tan brillantes aparezcan en el cielo (no de cuán grandes son). El tamaño del punto en un gráfico de estrellas corresponde solo al brillo de la estrella. Una estrella que es más pequeña que las otras a su alrededor puede parecer más brillante en comparación si está más cerca de la Tierra. Una estrella gigante puede ser solo un pequeño punto en la carta si se ve pequeña en el cielo debido a su mayor distancia de nuestro planeta. Los niños deben ser conscientes de este hecho.

Constelaciones y posición de las estrellas

Los mapas estelares pueden mostrar grupos de estrellas como constelaciones también, marcando sus contornos con puntos que representan las estrellas y con líneas que los conectan. Sin embargo, debe enseñarse a los niños que las constelaciones no son agrupaciones naturales que ocurren en la naturaleza, sino que fueron identificadas como grupos por los astrónomos antiguos. Dieron nombres a estos grupos según las formas a las que se parecían. Puede tomar un poco de imaginación relacionar los contornos de las constelaciones con las formas que se supone que representan.

Consejos sobre el uso de un gráfico de estrellas

Si bien los gráficos de estrellas no son difíciles de usar, existen algunos trucos para el comercio que te ayudarán a ti y a tu hijo a identificar la mayoría de las constelaciones.

  • Usa la tabla en una noche despejada donde no haya nubes ni mucha luz.
  • Es más fácil identificar las constelaciones si mantienes el gráfico sobre tu cabeza.
  • Es mejor si puedes encontrar una constelación en el cielo con la que estés familiarizado y luego usar el mapa para encontrar las constelaciones cercanas. Por ejemplo, si ves a la Osa Mayor en el cielo, encuentra a la Osa Mayor en tu mapa, y luego encuentra una constelación cercana en tu mapa. Sigue el mapa en tus manos en el cielo para encontrar tu próxima constelación.
  • Asegúrate de saber en qué dirección se encuentra.
  • Haz que tus hijos observen el cielo durante varios meses y observa cómo cambian las posiciones de las constelaciones. Puedes hacer esto observando las constelaciones desde el mismo lugar cada vez que mires a las estrellas, u observando una sola constelación durante varios meses.
  • Los mapas estelares están diseñadas para ser usadas a simple vista. Un telescopio puede ser útil, pero no es necesario aprender las posiciones de las constelaciones.

Rueda de estrellas imprimible

Para usar la rueda de estrellas imprimible a continuación, necesitarás Adobe Reader. Haz clic en la tabla para ver la rueda de estrellas, descárgala e imprímela. Hay una rueda para el hemisferio norte y otra para el hemisferio sur. Ten en cuenta que el cielo se distorsionará cuanto más lejos te encuentres de la latitud anotada en la tabla, sin embargo, debes estar lo suficientemente cerca como para seguir a lo largo de la mayor parte de los hemisferios norte y sur, respectivamente.

Beneficios de la observación de las estrellas para los niños

Es emocionante para los niños aprender los nombres de las estrellas prominentes en el cielo y poder identificarlas. Una vez que aprenden a ubicar las diferentes constelaciones, pueden rastrear su movimiento de este a oeste a través del cielo, comparar sus tamaños relativos midiendo la distancia angular de la Tierra y aprender a identificar las direcciones cardinales como los antiguos marineros antes de la invención de la brújula. También puedes ver cómo los diferentes meses se les asignan los signos del zodiaco. Un par de buenas lecciones sobre la observación de las estrellas puede ser un recuerdo para toda la vida que desmitifique el cielo nocturno y acerque a los niños a la naturaleza. Mirar las estrellas es una maravillosa actividad familiar que todos pueden disfrutar.

Cómo usar los mapas estelares imprimibles con los chicos