Corazón agrandado en niños

Lic. Julie Kirk
Doctor revisando el corazón del bebé

Un corazón agrandado puede ser un síntoma de varios tipos de afecciones médicas. Todos ellos requieren tratamiento médico inmediato. Conoce las condiciones y los síntomas que causan un agrandamiento del corazón en bebés y niños.

Posibles causas del corazón agrandado en los niños

Hay una serie de afecciones que presentan síntomas que incluyen un corazón agrandado en un niño, como los siguientes:

Pericarditis

Cuando el pericardio (el saco que rodea el corazón) está irritado, causa hinchazón. Los síntomas de esta condición incluyen:

  • Dolor agudo en el centro o lado izquierdo del pecho
  • Fiebre
  • Tos seca
  • Hinchazón en el abdomen o extremidades inferiores.
  • Falta de aliento al acostarse
  • Fatiga o debilidad

La pericarditis puede ser aguda (que dura unas pocas semanas) o crónica (los síntomas persisten durante seis meses o más). Esta afección se trata con una combinación de reposo en cama y medicamentos para reducir la hinchazón. Cuando la pericarditis es causada por líquido alrededor del corazón, se puede realizar un procedimiento para drenar el área.

Miocarditis

La miocarditis afecta las paredes del músculo cardíaco, causando inflamación. Las posibles causas de miocarditis incluyen:

  • Productos químicos
  • Infecciones
  • Medicamentos
  • Radiación

Cuando los niños desarrollan miocarditis, la afección generalmente es causada por una infección viral. La influenza se ha relacionado con la miocarditis, pero otras como la Rubeola y el VIH también pueden causar el trastorno.

Un niño con miocarditis puede quejarse de síntomas parecidos a la gripe, como fiebre y fatiga. Pueden tener manos y pies fríos, con piel pálida en estas partes del cuerpo. La cantidad de orina del niño puede disminuir debido a una función renal deficiente.

Algunos niños con miocarditis tienen tos, mientras que otros se quejan de dolor en el pecho mientras hacen ejercicio. Pueden sentir náuseas o experimentar dolor en el abdomen. Esta afección también puede provocar una insuficiencia cardíaca congestiva y, como resultado, la cara, las manos y los pies pueden hincharse.

La inflamación asociada con la miocarditis se resolverá con el tiempo y los médicos no ofrecerán un tratamiento específico para este síntoma. Los niños con miocarditis generalmente ingresan en la unidad de cuidados intensivos del hospital para que su condición pueda ser monitoreada de cerca. Se pueden administrar medicamentos para ayudar a que el corazón bombee de manera más efectiva o para mantener la presión arterial en un rango normal.

El reposo en cama es una parte importante del proceso de tratamiento para la miocarditis. Es posible que el niño deba restringir sus actividades durante semanas o meses durante el proceso de recuperación. La reanudación de las actividades normales es un proceso gradual.

Endocarditis

La endocarditis es una infección bacteriana que afecta las válvulas del corazón. Las bacterias pueden ingresar al cuerpo cuando el niño se ha sometido a procedimientos dentales o un procedimiento quirúrgico menor. Los síntomas de la endocarditis incluyen:

  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Dolor en las articulaciones
  • Falta de aliento
  • Hinchazón del abdomen y extremidades inferiores.
  • Sudores nocturnos

Cuando se diagnostica endocarditis, se trata agresivamente con antibióticos. Los medicamentos se administran por vía intravenosa durante entre cuatro y seis semanas. En los casos en que la infección haya dañado la válvula cardíaca, puede ser necesaria la cirugía.

Cirugía pediátrica de corazón

Defectos congénitos del corazón

Un defecto cardíaco congénito es un problema con la estructura cardíaca que existía al momento del nacimiento. En ocasiones, los defectos cardíacos congénitos no se diagnostican hasta la infancia más tardía porque no se han presentado síntomas o problemas notables hasta ese momento. Estos síntomas incluyen:

  • Cansarse fácilmente durante el ejercicio
  • Quedarse rápidamente sin aliento durante el ejercicio
  • Desmayo asociado al ejercicio o actividad.
  • Hinchazón de manos, pies y tobillos.

Los defectos cardíacos congénitos que podrían causar estos síntomas incluyen un agujero en el corazón, válvulas en el corazón que gotean o no se abren correctamente o que el corazón no bombea ni aprieta como debería.

Corazones agrandados en bebés

La causa más común de agrandamiento del corazón en los bebés se debe a defectos cardíacos congénitos. Ejemplos específicos de estos defectos cardíacos incluyen:

  • Defecto del tabique ventricular que es un orificio en la pared entre los ventrículos (cámaras inferiores del corazón).
  • Defecto del tabique auricular que es un orificio en la pared entre el atrio (cámaras superiores del corazón).
  • Tetralogía de Fallot (TOF), que consiste en cuatro defectos cardíacos congénitos que interfieren con el flujo normal de sangre al corazón.
  • Anomalía de Ebstein, que es un problema con una válvula entre las aurículas derechas y el ventrículo derecho del corazón.
  • Conducto arterioso permeable que es un orificio en la aorta (la arteria principal que transporta la sangre desde el corazón hasta el cuerpo).
  • Coartación de la aorta, que es un estrechamiento de la aorta.

Descubriendo un corazón agrandado

Un pediatra puede detectar un soplo cardíaco durante un examen de rutina que luego realizará un seguimiento con otras pruebas, como un ecocardiograma. Otros síntomas más obvios que en un bebé se puede indicar un problema cardíaco incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Poco apetito
  • Falta de desarrollo
  • Sudoración excesiva
  • Hinchazón
  • Piel pálida

Diagnóstico de un corazón agrandado

El médico ordenará una radiografía de tórax para tener una idea del tamaño del corazón del niño. Es posible que el niño necesite que lo atienda un cardiólogo pediátrico que tomará un historial médico detallado y ordenará un electrocardiograma (ECG). Un examen de ultrasonido del corazón le da al médico información detallada sobre el tamaño del corazón, sus cámaras y válvulas.

El corazón agrandado en los niños no es un síntoma común. Cuando se detecte, el tratamiento dependerá de la condición subyacente. Cada vez que un niño se queja de dolor en el pecho, un médico debe verlo para determinar el motivo del malestar.

Los ataques cardíacos en los niños son casos raros, pero ocurren. El dolor en el pecho es un síntoma que justifica un viaje a la sala de emergencias más cercana para determinar la causa. En la mayoría de los casos, la molestia es causada por el estrés o los músculos tensos. Este síntoma también puede ser causado por una de las condiciones de salud mencionadas anteriormente, y todas ellas pueden causar agrandamiento del corazón en los niños.

Tasas de supervivencia para bebés con un corazón agrandado

La mayoría de los bebés que nacen con un corazón agrandado debido a defectos congénitos del corazón viven más y llegan a la edad adulta. Pero la tasa de supervivencia de los bebés que nacen con defectos cardíacos congénitos depende en gran medida de cuándo se diagnostica, cómo se trata y qué tan grave es el defecto. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

  • Alrededor del 95% de los bebés que nacen con defectos cardíacos congénitos no críticos sobrevivirán hasta los 18 años de edad.
  • Alrededor del 69% de los bebés que nacen con defectos cardíacos congénitos críticos sobrevivirán hasta los 18 años de edad.

Tratamiento y cuidado

Cuanto antes el diagnóstico y el tratamiento médico, mejor será el pronóstico para el niño o el bebé. Lo más probable es que sea necesario cierto grado de atención médica y monitoreo en curso, pero es tranquilizador saber que la mayoría de los niños vivirán vidas saludables y productivas.

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