¿Por qué los niños tienen dientes extra?

retrato de un niño con diente faltante

La mayoría de los niños tienen 20 dientes primarios, pero a un pequeño porcentaje de los niños les crecen también dientes supernumerarios o adicionales. El Dr. Steven Horne informa en un artículo en Medicine Net que la hiperdoncia afecta a entre el uno y el cuatro por ciento de la población, y la mayoría de los casos involucran solo un diente adicional. Puede que ni siquiera te des cuenta de que el diente extra existe; muy a menudo, el dentista de tu hijo hace el descubrimiento.

Los hechos sobre la hiperdoncia

La hiperdoncia es una condición en la que han crecido un número excesivo de dientes en la boca. Sabías:

  • Los niños tienen el doble de probabilidades de tener dientes supernumerarios que las niñas.
  • Es más común tener dientes supernumerarios superiores que inferiores.
  • Alrededor de un tercio de los que tienen un diente adicional, también tienen dientes adicionales.
  • La mayoría de los casos de hiperdoncia suelen ser de un diente, pero puede haber más. Se ha reportado un caso de una persona que tenía más de 30 dientes supernumerarios. (Sin embargo, un número tan grande es raro.)

¿Por qué ocurren los dientes extra?

Dientes supernumerarios

Existen varias teorías acerca de por qué se producen dientes adicionales en los niños. Un artículo publicado por el Acta Odontológica Venezolana menciona lo siguiente:

Enfermedad o síndromes genéticos

Un informe publicado en el Journal of Conservative Dentistry indica que, en general, los dientes supernumerarios están relacionados con enfermedades o síndromes. Estos incluyen el síndrome de Gardner, el síndrome de Ehler-Danlos, el síndrome de Fabry Anderson, así como el labio o paladar hendido. El Dr. Milan Khakhria de Jacaranda Smiles en Florida, está de acuerdo en que la hiperdoncia a menudo se debe a una anomalía genética; sin embargo, a veces ve a niños con dientes adicionales que no tienen un síndrome genético obvio.

Teoría de la dicotomía del germen del diente

Esta teoría cree que durante el inicio del desarrollo de los dientes, la lámina dental se divide y forma dos dientes en lugar de uno.

Hiperactividad de la lámina dental

La lámina dental debe experimentar la muerte celular después de que se forme la corona de un diente permanente. Si esta muerte celular no se produce adecuadamente, se cree que el exceso de células de la lámina dental puede causar dientes supernumerarios.

Ambiente

Otra teoría popular es que los factores ambientales pueden causar hiperdoncia. Sin embargo, estos factores no se han identificado y se necesita más investigación. En algunos casos, no se encuentra una razón obvia para la condición.

Donde aparecen

Según Arriba Salud los dientes supernumerarios pueden aparecer en cualquier lugar a lo largo del arco dental. Se encuentran más comúnmente en el arco maxilar (superior); a veces estos dientes adicionales crecen fuera de las encías, pero a menudo no lo hacen. El siguiente lugar más común es el cuarto arco inferior de los molares, que a menudo son muelas de juicio impactadas. Muchas veces, estos dientes adicionales se entierran en la mandíbula y se descubren durante una radiografía de rutina. Los dientes supernumerarios también pueden:

  • Crecer entre los dos dientes superiores frontales (incisivos centrales superiores) y, por lo general, está mal formado y tiene la forma de una clavija. Este es el más común.
  • Crecer al lado de los molares y, si bien se considera un molar adicional, no está desarrollado en apariencia.
  • Crecer detrás del tercer molar. Este molar extra es raro.

Problemas potenciales

Si no se trata, los dientes adicionales pueden causar problemas potencialmente serios, incluido el apiñamiento. "Ocupan espacio en la mandíbula", dice el Dr. Khakhria. "Así que comienzan a causar aglomeración y, en algunos casos, crean situaciones en las que los otros dientes" normales "pueden ser empujados a una posición que es perjudicial para su longevidad, lo que resulta en caries o daños en las encías o periodontales".

El Dr. Khakhria dice que en otras situaciones, los dientes adicionales pueden permanecer atrapados en el hueso debajo de los dientes normales, lo que podría causar daño a las raíces. Un diente adicional también puede retardar la erupción de los dientes circundantes o causar quistes.

Medline Plus indica que se dan estos dientes adicionales como una posible causa de una mala oclusión, una desalineación de los dientes. La mala oclusión puede causar los siguientes síntomas:

  • Apariencia anormal de la cara.
  • Problemas de mordida
  • Dificultad para masticar
  • Problemas del habla
  • Respiración por la boca

Tratamiento

Según el Dr. Khakhria, en la mayoría de los casos, se extraen los dientes adicionales. Debido a que cada caso es único, debe evaluarse de forma individual. "En algunos casos, es posible que se tenga un diente adicional en un área donde faltaba congénitamente el diente normal. Así que ahora tenemos que ser imaginativos y tratar de usar el diente extra".

No te asustes y actúa

¿Qué te recomienda hacer el Dr. Khakhria si encuentras uno o dos dientes adicionales en la boca de tu hijo? "Lleva al niño al ortodoncista", dice. "Son los médicos mejor capacitados para preparar un plan de acción para ti. Recuerda, un ortodoncista dedica su tiempo a resolver el rompecabezas de los dientes, y del buen morder y sonreír". También recuérdales a los padres que no necesitan una referencia médica para consultar con un ortodoncista. Cuanto antes se puedan identificar y tratar los problemas, mayor será la posibilidad de evitar complicaciones potencialmente dolorosas y costosas.

¿Por qué los niños tienen dientes extra?