¿Son mandones los chicos nacidos en medio?

Familia con cuatro hijos

En comparación con sus otros hermanos ¿son mandones los hijos medios? A pesar de que tienden a recibir menos atención que sus hermanos, los estudios indican que pueden serlo, pero solo lo mismo que cualquier otro niño en una familia.

El debate del orden de nacimiento

La teoría psicológica de las características de la personalidad según del orden de nacimiento es directa y controvertida. Originada en la década de 1920 con el psicólogo austriaco Dr. Alfred Adler, la hipótesis esencialmente establece que la personalidad de un niño está muy influenciada por su "nicho" en el orden de los hermanos.

  • El hijo primogénito en una familia recibe la mayor atención hasta que nace el segundo hijo, momento en el cual a menudo se espera que asuma más responsabilidad. Según la teoría del orden de nacimiento, esto crea un sentido de impulso y una necesidad de logro en el niño mayor.
  • El niño más pequeño recibe la mayor atención y, por lo general, tampoco se le pide que asuma muchas responsabilidades. Según la teoría, esto los hace un tanto irresponsables e incluso hedonistas.
  • Si la familia tiene otro hijo, el más pequeño se convierte en el hijo del medio. De repente, él o ella pierde el foco de atención de los padres, pero al mismo tiempo el niño no recibe el mismo tratamiento que el niño mayor. Según la teoría, esto puede causar una especie de crisis de identidad en el niño medio, que se vuelve más tranquilo, más un pacificador entre hermanos. De acuerdo con el orden de nacimiento, los hijos medios son los menos propensos a ser mandones o personalidades de "tipo A".

"Oyentes, negociadores y personas que complacen"

El Dr. Kevin Leman, autor de The Birth Order Book, describe a los niños de en medio como "oyentes, negociadores y complacientes". Está de acuerdo con la teoría de Adler de que una infancia de navegación entre niños mayores y menores los convierte en mediadores natos, capaces de llevarse bien con cualquiera. Sin embargo, el cambio de identidad de los niños más pequeños al convertirse en niños de en medio, y la falta de atención también pueden hacer que los niños medios se sientan menos seguros en sus familias. Según el Dr. Leman, pueden parecer más desconectados o misteriosos, o incluso menos decisivos que sus hermanos mayores más responsables. Aquí es donde la teoría del orden de nacimiento comienza a toparse con algunos baches, con la evidencia de niños medianos exitosos como Steve Jobs, Bill Gates y Donald Trump. John F. Kennedy era un niño de en medio, y aunque era conocido por su atractivo y capacidad para mediar, ciertamente no era conocido por ser indeciso.

¿Son los niños de en medio mandones? ¿Por qué no?

No todos los psicólogos y científicos sociales están de acuerdo con la teoría del orden de nacimiento, especialmente en un contexto moderno. Judith Rich Harris, autora de El mito de la educación/The Nurture Assumption, es una de las oponentes más vocales de toda la idea. En sus libros, así como en sitios web como Edge.org y en entrevistas, debate muchos puntos de discordia con los teóricos del orden de nacimiento, como el Dr. Frank Sulloway. "Los hijos únicos", ella señala, tienen personalidades no diferentes a las de los otros niños con hermanos. Esto significa que los hijos medios pueden ser mandones, pueden ser trabajadores, pueden ser retraídos o argumentativos, o pueden ser el alma de la fiesta. Como cualquier niño, el comportamiento de los niños de en medio puede, en gran parte, ser más afectado por la forma en que se nutre en el hogar, en lugar del orden en el que nacieron.

Otros científicos, como Ernst y Angst en 1983, han encontrado otras fallas serias en la teoría del orden de nacimiento. Después de examinar la investigación realizada por Sulloway y otros, hicieron su propio estudio con más de seis mil sujetos. No encontraron ninguna correlación entre el orden de nacimiento y las características de la personalidad, como ser mandón, ser tímido o lograr el éxito. En otras palabras, los hijos del medio pueden mandar a sus hermanos, pero solo lo mismo que cualquier niño. Lo que encontraron fue que si las personas conocían el orden de nacimiento de un niño probablemente proyectarían esas características en el niño, un ejemplo de "sesgo de confirmación".

También hay quienes se ubican entre estos puntos de vista. El profesor Nigel Nicholson, autor de Family Wars, sugiere que la realidad llega a un punto intermedio. En una entrevista con The Independent, dijo que si bien el orden de nacimiento podría tener un poco de importancia, tiene un "impacto insignificante en la personalidad mensurable". Él ve a los niños como se conforman más por los "guiones" que crean para ellos mismos como estrategias para superar el crecimiento.

Eres tan mandón como lo mandes tú

Con tantas opiniones diferentes, la respuesta a la pregunta "¿son mandones los hijos medianos?" No está escrita en blanco y negro. Si bien los hermanos mayores y menores pueden participar, es probable que la realidad sea que tengas que tener en cuenta todo el entorno para explicar la personalidad de cualquier niño, medio o no.

¿Son mandones los chicos nacidos en medio?