Curiosidades sobre los animales del desierto para niños.

Gacelas bebiendo agua en el desierto

Aunque los entornos desérticos son demasiado duros para muchos seres vivos, hay muchos animales que se han adaptado a la vida del desierto. Desde insectos y aves hasta reptiles y mamíferos, las criaturas del desierto son conocidas por su inteligencia y por su resistencia.

Criaturas raras y rastreras del desierto

Los invertebrados, insectos y pequeños bichos que vuelan en el desierto a menudo son venenosos para protegerse de los depredadores. Estas pequeñas criaturas a veces construyen casas elaboradas para mantenerse protegidas del calor.

Escarabajo pelotero

Estas criaturas únicas viven alrededor de grandes pilas de excremento a fin de sobrevivir.

  • Se encuentran en los desiertos de Australia y de África.
  • Solo comen estiércol o excremento de animales más grandes.
  • El estiércol está lleno de agua, por lo que nunca tienen que buscar abrevaderos.

Hormiga de plata del Sahara

El desierto del Sáhara es el desierto más grande del mundo y el hogar de estos habitantes del desierto de aspecto futurista.

  • Tienen las patas más largas que las de las otras hormigas para ayudarse a mantenerse seguras en la arena caliente.
  • Están activas solo 10 minutos al día.
  • Las hormigas están cubiertas de diminutos pelos plateados que ayudan a reflejar la luz solar y a desprender el calor.

Escorpión

Hay más de 2,000 especies de escorpiones en el mundo, y estos son de los habitantes del desierto más resistentes.

  • El escorpión caminante mortal es el escorpión más venenoso del mundo.
  • Un escorpión puede retardar su propio metabolismo para poder vivir con tan solo un insecto por año.
  • Pequeños pelos en sus piernas les ayudan a sentir vibraciones o movimientos para atrapar a sus presas.
Escorpión gigante peludo del desierto

Tarántula

Hay muchas arañas que habitan en el desierto, pero la Tarántula es una de las más reconocibles.

  • Excava madrigueras forradas con cinchas de seda.
  • Perciben vibraciones en el suelo para saber cuándo hay presas o depredadores cerca.
  • Las tarántulas inyectan veneno en la presa para licuarla porque no tienen dientes para masticarla.

Reptiles del desierto y serpientes

Las serpientes, sapos y lagartos a menudo se adaptan bien a los climas cálidos porque son de sangre fría y se adaptan a las temperaturas de su entorno.

La serpiente cascabel cornuda

Esta serpiente única se encuentra en los desiertos de EE. UU. y México y ha desarrollado adaptaciones geniales que la ayudan a moverse rápidamente sobre la arena caliente.

  • Se desliza diagonalmente para ayudarse a ganar tracción sobre la arena.
  • Las serpientes se vuelven nocturnas durante las partes más calientes del año.
  • Comen roedores y reptiles más pequeños.

Víbora venenosa del desierto

Estas víboras de color arena del desierto del Sáhara se mezclan con su entorno.

  • Las víboras de arena se entierran en la arena durante las partes más calurosas del día.
  • Tienen una membrana delgada que protege a sus pequeños ojos de la arena.
  • Producen una toxina que mata inmediatamente a la presa.

Cocodrilo del desierto

Si bien puedes pensar que la mayoría de los cocodrilos y caimanes viven en o cerca del agua, a estos tipos les gusta más el calor.

  • El cocodrilo del desierto es un cocodrilo del oeste de África que vive en el desierto del Sahara.
  • Duerme, o se despierta, durante las sequías para sobrevivir.
  • Puede acumular agua en pequeñas bolsas en su cuerpo cuando llueve.
Cocodrilo del desierto

Diablo espinoso

Este fresco lagarto del desierto australiano está bien blindado en su cuerpo para sobrevivir.

  • Tiene crecimientos agudos, o espinas, en todo su cuerpo para mantener alejados a los depredadores.
  • Las espinas les ayudan a obtener agua cuando el rocío se acumula en ellas.
  • Se entierran en la arena y esperan a que pase la presa.

Monitor del desierto

Este reptil carnívoro, encontrado en el desierto del Sahara, pasa su tiempo solo.

  • Hiberna desde septiembre hasta abril.
  • La posición de sus fosas nasales mantiene la arena fuera de sus vías respiratorias.
  • Come principalmente roedores y huevos

Aves del desierto

Aves grandes y pequeñas llaman a los desiertos su hogar y encuentran formas sencillas de combatir el calor.

Correcaminos

Encontrados en los desiertos de Mojave, Sonora, Chihuahua y Southern Great Basin, estas pequeñas aves rápidas tienen funciones corporales especializadas creadas para la vida en el desierto.

  • Una glándula nasal especial elimina la sal extra del cuerpo.
  • Los correcaminos reabsorben el agua de sus heces antes de eliminar.
  • Reducen su nivel de energía en un 50 por ciento durante las horas más calurosas del día.

Avestruz de cuello rojo

Este pájaro no volador llama casa al desierto y no tiene problema alguno para vivir allí.

  • Es el avestruz vivo más grande del mundo.
  • El avestruz puede ajustar su propia temperatura corporal para reducir la pérdida del agua.
  • No necesita beber agua.
Avestruz de cuello rojo

Tecolote enano

Este búho, el más pequeño del mundo, vive en regiones desérticas cerca de la frontera de Estados Unidos y México.

  • Anida en viejos agujeros de pájaro carpintero en cactus gigantes.
  • Se hace el muerto cuando es capturado.
  • Los búhos migran hacia el sur porque los inviernos del desierto del norte pueden ser demasiado fríos para los insectos.

Pequeños animales de la tierra del desierto

Roedores y pequeños mamíferos habitan en la vegetación alta y en el suelo desértico.

Damán roquero

Aunque se parecen a los conejos o a las cobayas, estos son en realidad los parientes vivos más cercanos de los elefantes.

  • Viven en grupos de hasta 80.
  • Una secreción especial en las plantas de los pies los ayuda a mantenerse húmedos y frescos en la arena caliente.
  • Toman el sol durante horas para calentarse y energizarse antes de buscar comida todos los días.

Ratón Canguro

Solo hay dos especies de estos ratones, y son exclusivos de los desiertos de EE. UU.

  • Las plantas de sus patitas están cubiertas de un denso pelaje para protegerse contra la arena.
  • Producen orina concentrada y heces secas para reducir la necesidad de agua.
  • Hibernan de noviembre a marzo.

Jackrabbit de cola negra

A pesar de su nombre, estas lindas criaturas son en realidad liebres, no conejos.

  • Las orejas extra altas lo ayudan a perder calor corporal.
  • Se alimentan de plantas y hasta pueden comer cactus.
  • Descansan a la sombra durante la parte más calurosa del día.
Jackrabbit de cola negra

El fénec (Vulpes zerda), feneco o zorro del desierto

Una de las criaturas más adorables del desierto, esta pequeña criatura ha desarrollado algunas adaptaciones muy interesantes.

  • Tienen orejas excepcionalmente grandes que les ayudan a alejar el calor de su cuerpo.
  • El zorro come aves, insectos y pequeños roedores.
  • Sus pies están cubiertos de una piel gruesa que facilita el caminar sobre la arena caliente.

Animales grandes del desierto

Aunque son grandes, todos estos animales son comedores de plantas.

Gacela

Conocida por su capacidad para saltar y correr rápido, la gacela está siempre alerta ante posibles depredadores.

  • La gacela Dorca puede pasar toda su vida sin beber agua.
  • La gacela Rhim tiene un pelaje muy claro que refleja la luz del sol para mantenerse fresca.
  • La gacela de arena puede reducir su hígado y corazón para ayudar a disminuir la pérdida de agua.

Antílope Addax

Esta especie de antílope está en peligro de extinción y es uno de los dos únicos tipos de antílope que puede vivir en el desierto durante todo el año.

  • Obtienen su agua principalmente del rocío y de las hierbas que comen.
  • Los antílopes tienen pelajes de colores muy claros que los ayudan reflejar la luz solar.
  • Sus anchos cascos les ayudan a viajar eficientemente sobre la arena.
Antílope Addax

Camello bactriano

Este camello de dos jorobas se encuentra principalmente en Asia Central.

  • Es la especie de camello más grande del mundo.
  • Tiene dos jorobas que almacenan grasa para darles energía.
  • El grueso pelaje les ayuda a mantenerse calientes en los inviernos y luego se les cae gran parte del pelo cuando hace calor.

Camello arábigo o dromedario

Estos camellos de una sola joroba se encuentran principalmente en África y se usan para ayudar a las personas a viajar por terrenos difíciles.

  • Las pestañas largas los ayudan a mantener la arena fuera de sus ojos.
  • Tienen una sola joroba.
  • Sus labios grandes y gruesos les ayudan a comer las espinosas plantas del desierto.

Depredadores del desierto

Cada lugar salvaje tiene algunos depredadores que son conocidos por su velocidad y habilidades de caza. Estas son algunas de las criaturas que viven en la cima de la cadena alimentaria del desierto.

Coyote

Estos animales delgados como perros suelen vivir solos, pero a veces forman grupos para salir a cazar fuentes de alimentos más grandes.

  • El coyote mexicano vive en los desiertos de México y de Estados Unidos.
  • Tienen orejas grandes para ayudar a enfriar sus cuerpos.
  • Ellos comen todo lo que pueden encontrar.
Coyote caminando cerca

Perro salvaje africano

Conocidos por su hedor, estos perros se parecen a las hienas.

  • Es una especie en peligro de extinción que se encuentra solo en el África subsahariana.
  • Come principalmente antílopes.
  • Tienen orejas grandes para ayudarse a mantener baja la temperatura corporal.

Guepardo del Sahara

La velocidad extrema ayuda a los guepardos a cubrir una gran cantidad de distancia durante las cacerías nocturnas y a capturar fácilmente la presa cuando la encuentran.

Apasionarse con los desiertos

Si bien estas criaturas del desierto pueden ser diferentes en muchos aspectos, también tienen similitudes que les ayudan a sobrevivir en el calor extremo. Aprender cómo viven estos insectos y animales en el desierto puede ayudarte a pensar en formas de combatir el calor en casa.

Curiosidades sobre los animales del desierto para niños.