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Curiosidades sobre los delfines para niños

Lic. Michele Meleen
Delfines nadando en acuario

Los delfines son mamíferos con una inteligencia excepcional que viven en océanos o ríos de todo el mundo. Aprende más sobre estas juguetonas criaturas con datos sobre los delfines, películas, libros y otras actividades.

Información de carácter general

Los delfines vienen en diferentes tamaños, formas y colores. Agencias como Defenders of Wildlife trabajan para hacer del mundo un lugar seguro para los delfines compartiendo información importante sobre cómo son y cómo viven.

  • Los delfines son miembros de la familia de los "cetáceos dentados", todos ellos con dientes y un respiradero, junto con las orcas y las ballenas piloto o calderones.
  • Los delfines pertenecen a la familia Delphinidae.
  • El delfín promedio mide menos de 10 pies de largo.
  • Un bebé delfín, se amamanta de su madre hasta por dos años.
  • En la naturaleza, los delfines pueden vivir entre 40 y 70 años.
  • Los delfines son imitadores maestros y pueden copiar los sonidos exactos de una persona u otro delfín.

Tipos de Delfines

Ballenas, delfines y marsopas forman parte del orden de los cetáceos, que incluye más de 90 especies. Cada uno de estos tipos de delfines tiene habilidades y características únicas, pero también muestra atributos compartidos.

  • Existen alrededor de 36 especies de delfines marinos.
  • La orca, también llamada orca, es el tipo de delfín más grande.
  • Una marsopa sin aleta es la única marsopa sin aleta dorsal y es el delfín más ligero que pesa alrededor de 120 libras.
  • Los delfines tornillo pueden saltar hasta diez pies fuera del agua y girar hasta siete veces antes de aterrizar de nuevo en el agua.
  • No todos los delfines son grises, el delfín del río Amazonas tiene algunas partes de su cuerpo de color rosa.
Delfín del río Amazonas

Hábitat y Dieta

Aunque todos los delfines viven en el agua, cada especie tiene un hábitat único y sus opciones de alimentación se basan en otras criaturas que viven en la misma área.

  • Hay cinco especies de delfines que viven en los ríos en lugar de en los océanos.
  • Los delfines son costeros, lo que significa que viven cerca de las costas, o en alta mar, lo que significa que viven en aguas abiertas.
  • Aunque tengan dientes, los delfines no mastican sus comidas.
  • Aunque eligen entre peces, calamares y camarones que viven cerca, los delfines muestran preferencias por tipos específicos de peces.
  • Algunos delfines cazan en grupos donde todos ellos rodean un banco de peces y luego se turnan para nadar y agarrar algunos.
  • Muchos delfines usan sus aletas de cola para abofetear el agua y asustar a los peces para que salgan de su escondite o asustarlos, lo que facilita su captura.

Comunicación entre delfines

Los científicos siguen investigando la compleja naturaleza de la comunicación entre los delfines. Al igual que los humanos, los delfines hacen diferentes sonidos con significados específicos en su lenguaje verbal, pero también utilizan señales no verbales para comunicarse.

  • Los delfines recuerdan el silbido de otro delfín aunque no se vean en décadas.
  • Los delfines pueden silbar, chirriar, chillar y gritar.
  • Cuando un delfín hace un montón de chasquidos seguidos, se le llama "tren de chasquidos".
  • Los delfines se "comunican" con su entorno mediante ecolocalización, donde hacen un sonido y escuchan el eco como una forma de "ver" lo que les rodea.
  • También usan sus colas, aletas y mandíbulas para hacer ruidos fuertes que comunican mensajes específicos a otros delfines.

Escucha los sonidos de los delfines y aprende cómo comunican sus emociones con este video educativo.

Atributos Físicos

Sus características únicas ayudan a los delfines a sobrevivir en hábitats oceánicos o fluviales. La Conservación de Ballenas y Delfines, o WDC, proporciona un dibujo detallado que incluye etiquetas para todas las partes del cuerpo de un delfín para mostrar estas características físicas.

  • Conservan la energía mediante la práctica de la proa, que consiste en nadar a lo largo del costado de un barco siguiendo su estela.
  • Cuando los delfines duermen, solo la mitad de su cerebro descansa a la vez, así que no se ahogan.
  • A la parte superior de la cabeza de un delfín se le llama melón.
  • Los delfines tienen pico y orejas, aunque sus picos y orejas se ven diferentes a los de otros animales.
  • La forma de la boca de un delfín nariz de botella hace que parezca que siempre está sonriendo.
  • Los delfines tienen la piel sensible y muestran afecto por los demás acariciándolos con una aleta.

Esfuerzos de conservación

Muchas especies de delfines se clasifican en diferentes categorías en términos de estado de conservación. Sin embargo, todos los delfines son impactados por las acciones de los humanos.

  • El delfín de Maui y la vaquita marina son especies en peligro de extinción, a cada una de las cuales solo le quedan unos 100 individuos.
  • Cerca de 10 especies están en peligro de extinción en este momento.
  • El delfín de Baiji fue la primera de sus especies en extinguirse como resultado directo de los seres humanos, en particular de las prácticas de pesca a lo largo del río donde vivían.
  • Los delfines son los más amenazados por la contaminación.
  • Cada año, más del 40 por ciento de todos los mamíferos marinos tragan o se quedan atrapados en escombros que contaminan el agua.
Delfines saltando en el agua

Recursos divertidos

Debido a que los delfines son tan adorables, inteligentes y fascinantes, hay toneladas de libros, espectáculos y películas sobre ellos. Aprender datos sobre los animales ayuda a las personas a comprender su importancia y a encontrar inspiración para ayudar a estos animales a sobrevivir.

Puedes ver algunos programas

Los programas de televisión, videos cortos y películas resaltan áreas específicas de la vida de los delfines de manera divertida y creativa.

  • Wild Kratts es un programa de televisión animado en PBS Kids sobre dos hermanos amantes de los animales que exploran animales del mundo con la ayuda de alguna tecnología única creada por sus amigos. En el episodio 213, Speaking Dolphinese, aprenden sobre cómo se comunican los delfines entre sí. Busca el episodio en la guía de televisión local o compra un DVD que contenga el episodio por unos 12 dólares.
  • Dolphin Tale es una película infantil basada en los hechos reales de un delfín llamado Winter. En la película, Winter se enreda en unas redes de pesca y pierde la cola, pero un par de niños pequeños le ayudan a superar este momento difícil.
  • La película de Disneynature, Dolphin reef, sigue a un delfín llamado Echo que vive en la naturaleza.

Lee sobre ellos

Si quieres saber más sobre los delfines, los libros son un buen punto de partida.

  • Aprende más datos sobre los delfines, incluyendo descripciones visuales de lo grandes y rápidos que son, ve más fotos y encuentra más videos en National Geographic Kids en línea.
  • Dolphins por Josh Gregory es un libro de no ficción de 48 páginas para niños en los grados 3-5 cargado con datos e imágenes de delfines.
  • El aclamado autor británico Michael Morpurgo comparte la historia ficticia de un niño y un pueblo que salvan a un delfín en Dolphin Boy. Gracias a sus esfuerzos, la población de delfines alrededor de la ciudad se eleva y ayuda a atraer turistas y dinero. Este libro ilustrado es ideal para niños de hasta cuatro años de edad.
Niña leyendo un libro sobre delfines

Amada vida marina

A la gente le encanta observar e interactuar con los delfines porque se ven y se comportan de manera amigable y juguetona. Aprender datos sobre los delfines te ayuda a apreciar aún más a estas increíbles criaturas del océano.

Curiosidades sobre los delfines para niños