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Curiosidades sobre gorilas para niños

Lic. Michele Meleen
Familia de gorilas de las tierras bajas del este en las selvas del Congo

Los gorilas se parecen mucho a ti y actúan como tú, por eso es tan interesantes verlos. Aprende todo acerca de cómo estos animales son similares y diferentes a las personas con datos divertidos sobre los animales.

Hábitat y dieta del gorila

Todos los gorilas salvajes del mundo se encuentran en África central. Este hábitat sostiene su dieta porque es rico en las plantas que ellos comen.

  • La mayoría de los gorilas son vegetarianos, pero algunos ocasionalmente comen insectos.
  • Los gorilas salvajes viven solo en partes específicas de África.
  • Los gorilas occidentales construyen nidos en los árboles para dormir y construyen uno nuevo cada noche.
  • Los gorilas de río cruzado construyen nidos en el suelo para dormir y usan el mismo nido todos los días.
  • Los gorilas se desplazan con regularidad hasta donde pueden encontrar la comida que desean.
  • Como los pandas, los gorilas de montaña comen bambú.

Atributos de los gorilas

Hay dos especies de gorilas y cuatro subespecies. Cada tipo de gorila tiene un aspecto similar, pero algunos son de color más marrón, mientras que otros son más negros.

  • Los gorilas de las tierras bajas orientales son el tipo más grande de gorila.
  • Los gorilas machos adultos comen aproximadamente cincuenta libras de plantas todos los días.
  • La velocidad máxima de un gorila es de unas 22 millas por hora.
  • Los gorilas orientales son típicamente más grandes que los occidentales en aproximadamente un pie, entre 50 y 75 libras.
  • El gorila más grande de la historia se llamaba Phil y pesaba 860 libras.
  • Alrededor de los 14 años los gorilas machos tienen el pelo blanco en la espalda y se les llama "espalda plateada".
Gorila con bebés en el bosque

La vida familiar de los gorilas

Los gorilas pueden vivir en grupos de hasta 20 individuos. Típicamente el grupo es dirigido por un macho que es el único en el grupo al que se le permite aparearse con las hembras.

  • Las hembras de los gorilas solo dan a luz a un bebé cada cuatro a seis años.
  • El embarazo de un gorila dura unos ocho meses y medio.
  • Los gorilas recién nacidos solo pesan unos dos o tres kilos.
  • Los bebés gorilas se alimentan de su madre durante unos tres años.
  • Los bebés gorilas no aprenden a caminar hasta que tienen unos ocho o nueve meses de edad.
  • Los gorilas viven en familias llamadas tropas.

Gorilas y similitudes humanas

Como uno de los parientes más cercanos de los humanos en el mundo animal, es fácil ver cómo la gente y los gorilas son muy parecidos.

  • Después de los chimpancés y los bonobos, los gorilas son los primos más cercanos de los humanos.
  • Los gorilas muestran emociones como la tristeza o el humor.
  • Debido a que comparten tantos rasgos con los humanos, los gorilas pueden contraer enfermedades humanas.
  • Debido a que tienen dedos de los pies grandes y oponibles, los gorilas pueden sostener las cosas con sus pies de la misma manera que nosotros sostenemos las cosas con las manos.
  • Los gorilas usan herramientas para hacer sus vidas más fáciles y cómodas.
  • Las mamás gorilas cuidan a sus bebés de muchas de las mismas maneras que las mamás humanas.
Hombre al lado de un gorila de montaña de espalda plateada

Conservación

La mayoría de las subespecies de gorilas están en peligro porque su hábitat está siendo talado, a veces son cazados por los humanos, y pueden contraer enfermedades mortales. Hoy en día, los gobiernos y las organizaciones están trabajando arduamente para ayudar a la gente a conservar la tierra donde viven los gorilas y asegurarse de que no se extingan.

  • Hay entre 100.000 y 200.000 gorilas de las tierras bajas occidentales en el mundo.
  • El Ébola es una de las enfermedades más preocupantes a las que se enfrentan los gorilas.
  • Los gorilas de río cruzado están en peligro crítico con menos de 300 ejemplares en estado silvestre.
  • Los gorilas de montaña también están en peligro de extinción, ya que solo quedan unos 700 en el mundo.
  • El gorila de montaña oriental no fue descubierto hasta 1902.
  • El gorila de río cruzado es el mono más raro del mundo.

Más recursos sobre gorilas

Aprende más sobre los gorilas viendo videos y leyendo libros de animales que muestran cómo son en la vida real.

  • La serie de National Geographic Kids Amazing Animals tiene un breve episodio que muestra a los verdaderos gorilas de las tierras bajas del oeste en estado salvaje.
  • Aprende algunos datos rápidos y divertidos sobre por qué los gorilas parecen asustadizos con un clip de un episodio de El Gato con Sombrero.
  • Lee el libro de The Magic Treehouse Good Morning, Gorilas para aprender todo sobre los gorilas con Jack y Annie.
  • Ve si tu zoológico local tiene una exhibición de gorilas para que puedas ver en persona a estas increíbles criaturas.
  • Encuentra juguetes de gorilas para que puedas crear tu propio hábitat imaginario de gorilas.

Conoce al gran simio

Aunque los gorilas pueden parecer intimidantes, suelen ser criaturas pacíficas y cariñosas. Conoce más sobre este gran simio para que puedas ayudar a asegurarte de que sobreviva durante siglos.

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