Curiosidades sobre murciélagos para niños.

Lic. Michele Meleen
Murciélago volando en cueva

Los murciélagos son mamíferos voladores nocturnos que viven en todas partes del mundo. Si bien tienen una mala reputación de ser espeluznantes o de dar miedo, la mayoría de los murciélagos no son peligrosos. Aprende más sobre lo que hace que los murciélagos sean especiales con estos datos divertidos.

Tipos de murciélagos

Las organizaciones como Bat Conservation Trust realizan un seguimiento de las poblaciones de murciélagos de todo el mundo y proporcionan información sobre diferentes especies para ayudar a las personas a comprender mejor a estos animales únicos. Cada tipo de murciélago tiene características físicas especiales adaptadas a su entorno.

  • Los murciélagos son el segundo grupo más grande de mamíferos en el mundo después de los roedores.
  • Hay más de 1.000 especies diferentes de murciélagos.
  • Los zorros voladores son las especies más grandes de murciélagos y tienen una envergadura tan grande como un águila calva.
  • La lengua como un tubo del murciélago néctar es casi como del doble de la longitud de su cuerpo.
  • Un pequeño murciélago marrón puede vivir hasta 40 años.
  • Los científicos actualmente no están de acuerdo sobre cómo llamar a los dos tipos distintos de murciélagos. Solían llamarse Megabats y Microbats.
Murciélago colgando de un árbol

Donde viven los murciélagos

Los murciélagos pueden vivir en casi cualquier ubicación geográfica, o hábitat, de todo el mundo. Mientras puedan mantenerse calientes y encontrar comida, los murciélagos sobreviven incluso en las condiciones más peligrosas.

  • El Ártico y la Antártida están entre los únicos lugares en el mundo sin murciélagos.
  • Aproximadamente un tercio de todos los murciélagos viven en América Central o del Sur.
  • Los murciélagos que hacen casitas construyen sus propios refugios con hojas para vivir dentro.
  • Las áreas con las poblaciones más diversas de especies de murciélagos son regiones tropicales.
  • A los murciélagos les gusta posarse en espacios pequeños y oscuros, lejos del peligro y de los depredadores.

Qué comen los murciélagos

Los científicos han estudiado miles de especies de murciélagos e identificado dietas específicas relacionadas con las características físicas y el hábitat de cada murciélago.

  • Casi las tres cuartas partes de todos los murciélagos comen principalmente insectos.
  • Los pequeños murciélagos marrones pueden comer hasta 1,000 bichos pequeños por hora.
  • Los frugívoros son murciélagos que comen frutas, semillas y polen de flores.
  • Algunas especies de murciélagos son carnívoras y comen peces o ranas.
  • En una noche de alimentación, los murciélagos mexicanos de cola libre pueden comer hasta 200 toneladas de insectos como grupo.
comer murciélago

Familias de murciélagos

La reproducción de murciélagos y la vida familiar son tan únicas como estos extraños mamíferos. Los órganos reproductores de los murciélagos les permiten aparearse y luego esperar a que el ambiente sea más seguro para dar a luz.

  • Los murciélagos generalmente solo tienen un bebé por año.
  • Las murciélagos madres trabajan juntas en colonias de maternidad para cuidar a los murciélagos bebés.
  • Un murciélago bebé se llama una cría.
  • Dentro de los dos o tres meses posteriores al nacimiento, una cría de murciélago está listo para volar fuera de la comunidad.
  • Muchos murciélagos viven en colonias que pueden consistir en millones de murciélagos individuales.
  • El promedio de vida de un murciélago es de 10-14 años.

Adaptaciones físicas

La forma en que los murciélagos se ven, viven, se mueven y comen están directamente relacionadas con sus características únicas. Los murciélagos son los únicos mamíferos que vuelan, sin embargo, se ven muy diferentes de otras criaturas voladoras como los pájaros y los insectos.

  • Los murciélagos no caminan bien porque sus pequeñas piernas sobresalen hacia los lados, por lo que sus rodillas están casi hacia atrás.
  • Los murciélagos tienen dedos largos, a diferencia de muchas otras criaturas voladoras como las aves.
  • La parte más pesada de un murciélago es su pecho porque es donde se encuentran los músculos utilizados para volar.
  • La forma de la cabeza de un murciélago varía según el tipo de comida que come.
  • Aunque se ven suaves, las membranas de las alas de un murciélago están cubiertas de pelos diminutos.
  • Cuando los murciélagos se comunican entre sí, usan sonidos que las personas pueden escuchar. Sin embargo, cuando usan sonidos para la ecolocación para "ver", usan sonidos que las personas no pueden escuchar.

Echa un vistazo de cerca a los murciélagos reales con este video educativo.

Mitos sobre los murciélagos

Debido a la forma en que se ven y su preferencia por la noche, hay muchos malentendidos acerca de los murciélagos. Sin embargo, mucho de lo que ves y escuchas en la cultura pop no es para nada cierto.

  • Mientras que muchas personas consideran que los murciélagos son peligrosos y misteriosos, la cultura china los ha celebrado a los murciélagos como un símbolo de buena suerte durante siglos.
  • Los murciélagos vampiros no beben sangre humana ni viven en Transilvania. Se alimentan de la sangre de otros animales y viven típicamente en América del Sur.
  • Los murciélagos no son ciegos, algunas especies tienen ojos pequeños, mientras que otros tienen ojos grandes, pero todos son capaces de distinguir bien su entorno en condiciones que las personas no pueden.
  • No todos los murciélagos son negros o marrones, algunos son grises, blancos, rojos, naranjas y amarillos.
  • No todos los murciélagos viven en cuevas, algunos viven bajo puentes, dentro de hojas o en árboles.

Recursos adicionales

Si estás más intrigado que asustado por los murciélagos gracias a estos datos divertidos, sigue aprendiendo con más actividades de murciélagos.

  • En el episodio 136, A Bat in the Brownies, de la serie animada Wild Kratts, Chris y Martin le muestran a su amigo Jimmy cómo los murciélagos no dan tanto miedo como él cree. Busca episodios en PBS Kids.
  • Janell Cannon escribió la historia Stellaluna en formato de libro de imágenes sobre un pequeño murciélago frutero que se va a vivir a un nido de pájaros por accidente. Los lectores aprenderán sobre cómo abarcar las diferencias a medida que exploran cómo los murciélagos y las aves son diferentes en este libro de ficción. En el 2004, el libro se convirtió en una película animada.
  • Bats!, de National Geographic, es un libro de no ficción lleno de datos y fotos de murciélagos. Esta lectura de nivel dos en inglés puede ser leída por niños independientemente o con un adulto.
  • El sitio web de Incredible Bats presenta divertidos juegos y actividades como X-Ray a Bat, donde puedes desplazarte por el cuerpo de un murciélago para ver cómo se ve su estructura ósea o puedes tomar el Bat Quiz y completar la búsqueda de Batty Word para probar tus habilidades.
  • Encuentra hojas de trabajo imprimibles y libros de bricolaje sobre murciélagos en la sección de murciélagos de KidZone.
  • Diviértete y haz tu propio murciélago de opapel usando papiroflexia.

Las apariencias engañan

Explora el fascinante mundo de uno de los mamíferos más incomprendidos del mundo, el murciélago, con datos y actividades divertidas. Aprende sobre dónde viven los murciélagos, qué comen y cómo ayudan al mundo, luego busca formas de ayudar a cuidar a estas criaturas increíbles.

Curiosidades sobre murciélagos para niños.