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Curiosidades sobre los tsunamis para niños

Lic. Michele Meleen
Ola gigante

Los tsunamis son desastres naturales poco frecuentes que afectan en gran medida a las ciudades, pueblos y tierras costeras. Estas series masivas de olas viajan rápido y se hacen más grandes en apariencia en aguas poco profundas. Aprende más sobre cómo se forma un tsunami, cómo se ve y cómo protegerte con estos interesantes datos sobre tsunamis adecuados para los niños.

¿Qué causa un tsunami?

Varios factores y escenarios ambientales causan un tsunami y dan forma a lo dañino que será. Puede ser causado por una variedad de factores, incluyendo un terremoto, un meteorito que se estrella en el océano, erupciones volcánicas o incluso un deslizamiento de tierra. Conoce datos interesantes sobre la frecuencia con la que ocurren los tsunamis, su tamaño y la frecuencia con la que ocurren.

Erupción volcánica

Tamaño y altura de un tsunami

Aunque cada tsunami es diferente debido a la profundidad del agua donde ocurre y al factor causante, los expertos hacen generalizaciones sobre qué tan grande y rápido puede ser un tsunami basado en datos colectivos.

  • En las partes más profundas del océano, un tsunami puede correr a 500 millas (800 km) por hora.
  • En aguas poco profundas, la parte superior de una ola se mueve más rápido que la parte inferior de una ola, que es como una ola de tsunami se ve mucho más grande cerca de la orilla que en aguas abiertas.
  • El tsunami promedio hace que el océano se eleve unos 10 pies (3 metros)hacia arriba.
  • La ola de tsunami más alta registrada en 1958 fue de 100 pies (30 metros) de altura en Alaska.
  • Como un tornado, la gente reporta que un tsunami suena como un tren de carga.
  • Un tsunami puede hacer que las aguas costeras retrocedan rápidamente o se eleven rápidamente en lugar de producir olas gigantescas.
  • La serie de olas de un tsunami puede extenderse hasta con una hora de diferencia.

¿Con qué frecuencia ocurren los tsunamis?

Al hacer un seguimiento de los desastres y fenómenos meteorológicos o naturales en todo el mundo, los científicos entienden cómo, por qué y dónde ocurren. Si la gente puede predecir mejor cuándo ocurrirá un tsunami o qué tan grande será, los que están en tierra cercana tendrán más advertencias para ponerse a salvo.

  • Cada año hay alrededor de dos tsunamis en algún lugar del mundo.
  • Los tsunamis masivos y devastadores ocurren aproximadamente cada 15 años.
  • Un tsunami grande puede producir olas grandes durante días después del evento que lo causó.
  • Un tsunami viaja unas 10 veces más rápido en aguas profundas que en aguas poco profundas.
  • Casi tres cuartas partes de todos los tsunamis tienen lugar en el Océano Pacífico.
  • Solo el uno por ciento de los tsunamis del mundo ocurren en el Mar Negro.

Daños causados por los tsunamis

Los investigadores han examinado cómo los desastres naturales han afectado las vidas humanas y dañado la tierra a lo largo de la historia.

  • El tsunami con el mayor número de vidas humanas perdidas se produjo en el Océano Índico en 2004, donde perdieron la vida unas 255.000 personas.
  • Más de dos millones y medio de personas han sido afectadas por un tsunami en los últimos mil años.
  • Las fracturas y los cortes son lesiones comunes para las personas que sobreviven un tsunami.
  • Los coches e incluso las casas pueden ser elevados y transportados por el agua durante un tsunami.
  • Las corrientes de un tsunami pueden causar la erosión de estructuras más grandes como los puentes.
Daños causados por un tsunami en Ayukawahama

Detección de tsunamis

A medida que los expertos e investigadores trabajan para hacer que los sistemas de alerta sean lo más eficaces posibles, existen señales de alerta naturales que se deben buscar, como ver cambios grandes y rápidos en los niveles de agua o sentir un terremoto.

  • Una alerta de tsunami significa que ha ocurrido un terremoto y que la gente debe prepararse para las inundaciones.
  • En japonés, "tsunami" significa "ola de puerto".
  • Una ola de tsunami puede parecerse a una pared de agua cerca de las costas y parecerse más a una inundación en el interior.
  • En EE. UU. los estados con mayor riesgo de tsunamis potenciales son Hawái, Alaska, Washington, California y Oregón.
  • El último tsunami que azotó a Estados Unidos fue en 1964 cerca de Alaska.
  • Un tsunami no es un maremoto.
  • Hay unas 40 boyas de detección de tsunamis flotando en los océanos del mundo para ayudar a los científicos de los centros de alerta a realizar un seguimiento de la actividad oceánica.

¿Cómo se sobrevive a un tsunami?

Lograr superar un tsunami puede resultar desalentador. Prepárate entendiendo qué hacer si se emite una alerta de tsunami.

  • Pon atención a las alertas de tsunami, así como los avisos de tsunami que pueden enviarse automáticamente a tu teléfono celular y escucharse o verse en la radio, la televisión, así como en línea.
  • Si vives en una región costera, ten preparado un kit de emergencia para ti, tus seres queridos y tus mascotas, que debe incluir alimentos, agua, ropa, medicamentos y artículos de higiene.
  • Si tú estás en una zona de alerta de tsunamis y no puedes salir, el tercer piso o los pisos más altos de un edificio de concreto son el lugar más seguro para buscar refugio.
  • Lo ideal es evacuar para alejarte por lo menos unas dos millas (3 km) de la costa, o unos 100 pies (30 metros) sobre el nivel del mar.
  • Practica tu ruta de escape y planifica con tu familia, y si se emite una advertencia oficial, lleva a tu familia y a tus mascotas a un lugar más alto lo antes posible.
  • Trata de mantenerte alejado de edificios, puentes y estructuras donde las rocas u otros objetos pesados puedan desprenderse y caer.
  • Las olas del tsunami pueden durar horas, así que evita tratar de regresar hasta que las autoridades lo hayan aprobado.
    Señal de Evacuación por Tsunami

Recursos sobre los tsunamis

Si no puedes encontrar suficiente información interesante sobre tsunamis, consulta estos otros recursos para niños:

  • National Geographic Kids ofrece una explicación detallada de cómo se forma un tsunami y la destrucción que puede causar usando imágenes de comparación y gráficos en su sitio web.
  • Ve fotos e ilustraciones reales y descubre cómo protegerte en un desastre natural en el libro Tsunamis y otros desastres naturales. Este divertido libro de datos es el compañero del libro ficticio de Magic Tree House, High Tide in Hawaii, donde Jack y Annie visitan Hawaii durante una amenaza de un tsunami.
  • Si tienes preguntas, Weather Wiz Kids tiene respuestas. Además de la información sobre el estilo de las preguntas más frecuentes, el sitio web ofrece definiciones de términos relacionados con los tsunamis y tres planes de lecciones.

Desastres naturales

Aunque los tsunamis y otros desastres naturales no se pueden prevenir, la educación ayuda a las personas a mantenerse seguras durante estas emergencias. Cuando tú entiendes de un tsunami, puedes mantenerte a salvo o usar tus conocimientos para ayudar a otros a mantenerse a salvo.

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