Edad legal en la que un niño puede estar en casa sin compañía adulta

Lic. Valorie Delp
Niño en casa solo con su gato

A medida que los niños maduran y crecen, es normal preguntarse cuál es la edad legal para que los niños puedan quedarse solos en casa. La mayoría de los padres quieren dar a su hijo una cantidad adecuada de libertad sin cargarlo con responsabilidades para las que no está preparado.

Edad legal en la que los niños pueden quedarse a solas en casa: Pautas

En Estados Unidos, la mayoría de los estados no tienen una edad legal oficial para que los niños puedan quedarse solos en casa. Solo unos cuantos estados han establecido pautas legales:

  • Georgia - 9
  • Illinois - 14
  • Maryland - 8
  • Oregon - 10

Sin embargo, muchos estados tienen pautas oficialmente enumeradas y fomentadas por varias agencias de protección infantil:

  • Colorado - 12
  • Delaware - 12
  • Kansas - 12
  • Nebraska - 11
  • Dakota del Norte - 9
  • Carolina del Sur - 8
  • Tennessee - 10
  • Washington - 10
  • Wisconsin - 12
  • Wyoming - 12

Cualquier estado que no esté en la lista, no tiene pautas o leyes oficiales a nivel estatal con respecto a la edad legal en la que los niños se puedan quedar solos en casa. Dicho esto, la National SAFE KIDS Campaign recomienda que no se deje solo a ningún niño menor de doce años (a pesar de que algunos estados recomiendan o incluso tienen leyes que te permiten dejar a tu hijo solo en casa a una edad más temprana). Si tu hijo no tiene por lo menos doce años, la mayoría de las agencias recomiendan encontrar otra solución de cuidado infantil.

Otras consideraciones antes de dejar a tu hijo solo en casa

Cualquier padre sabe que la edad no siempre coincide con el nivel de madurez. Hay muchos niños que incluso a los doce o trece años todavía no están listos para ser dejados solos. Ten en cuenta el nivel de madurez de tu hijo.

Actitud y capacidad de seguir instrucciones

¿Es tu hijo impulsivo y propenso a comportarse de manera irreflexiva o precipitada? ¿Toma consistentemente malas decisiones con respecto a su comportamiento personal? Esta es una señal de que tu hijo no es lo suficientemente maduro como para que lo dejen solo en casa. Tú necesitas saber que tu hijo tiene la capacidad de pensar claramente en caso de una emergencia y seguir las instrucciones que tú hayas podido dejarle.

En caso de emergencia

Otra cosa en la que debes pensar es en lo que tu hijo debe hacer durante una emergencia. ¿Hay algún vecino al que tu hijo pueda acudir en caso de que alguien se lastime o pase algo más? ¿Vas a estar lejos o fuera de alcance? Un niño siempre debe tener un adulto de apoyo cerca al que pueda llamar en caso de emergencia. Este adulto debe estar disponible para venir si es necesario. En algunos casos, puede ser aceptable correr a la tienda de comestibles por quince minutos sin... pero no salgas a algún encargo más largo que pudiera llevarte varias horas sin tener por lo menos a un adulto cerca de hijos.

¿Cómo se siente tu hijo?

Si tu hijo tiene miedo de quedarse solo en casa, es una buena indicación de que no está listo. Ten en cuenta que debes preguntarle periódicamente a tu hijo sobre sus sentimientos acerca de quedarse en casa. Si bien es posible que no le importe quedarse en casa mientras tú corres a la tienda de comestibles en medio de la tarde, es posible que le importe quedarse en casa durante las horas de la noche.

Niño bailando en la cocina

El cuidado de los hermanos menores

El sentido común debe prevalecer si tú estás pensando en dejar a tu hijo mayor cuidando de sus hermanos menores. La sugerencia general es que los hermanos mayores no estén a cargo de los hermanos menores hasta que sean adolescentes. Por supuesto que depende de cuán joven sea el hermano menor y de cuán dispuesto esté a seguir el ejemplo del mayor. Tú no quieres que tu hijo fracase al obligarlo a cuidar de un hermano menor que va a hacer que quedarse solo en casa sea una experiencia miserable.

Cómo prepararse para que los niños se queden solos en casa

Nada puede preparar a tu hijo para ser más maduro. Sin embargo, si tu hijo parece estar listo para quedarse solo en casa, hay cosas que tú puedes hacer para ayudarlo a prepararse para este gran paso.

  1. Cuando dejes a tu hijo solo en casa por primera vez, sal tan solo por un corto tiempo. Haz un mandado rápido o incluso considera ir a la casa de un vecino a tomar una taza de café y volver. De esta manera, tú no le quedas inalcanzable si tu hijo te necesita.
  2. Asegúrate de que tu hijo sepa cómo usar el teléfono. Coloca los números de contacto de emergencia y otra información en un lugar destacado.
  3. Asegúrate de que tu hijo sepa lo que puede o no puede hacer. Esto incluye qué alimentos pueda comer, qué pueda ver y posiblemente qué pueda hacer en la computadora.

Recursos para padres

Dejar a tu hijo solo en casa por primera vez puede ser aterrador. Sin embargo, cuando tu hijo es lo suficientemente maduro, puede ser un paso importante hacia la construcción de la confianza y la independencia. Para más información, puedes leer:

  • Servicios de Bienestar Infantil ofrece consejos y pautas para ayudarte a decidir si tu hijo está listo.
  • KidsHealth abre aún más la discusión con respecto a los factores a considerar antes de dejar a tu hijo solo en casa.
  • Latchkey-Kids ofrece un sistema llamado CARE, que llama a los niños que están solos en casa para asegurarse de que están seguros y bien. El sistema es utilizado por una variedad de agencias policiales y de bienestar infantil para ayudar a los padres que deben trabajar y dejar a sus hijos solos en casa.

Aviso:

Este artículo es una traducción -sin efecto legal alguno- exclusivamente informativa, del original (también informativo) en inglés publicado en Lovetoknow.com (Legal Age for Children to Stay Home Alone). Para todos los efectos que se deriven de la lectura e interpretación del mismo queda establecido que será el artículo original, en su propio contexto e idioma original, el que prevalecerá siempre y bajo cualquier circunstancia por sobre esta y cualquier otra traducción informativa.

Así mismo hacemos del conocimiento del lector que las leyes, secciones y subsecciones mencionadas, pueden perder vigencia y pasar por modificaciones de todo tipo en cualquier momento. Para mayor información, leer la propia ley actualizada, secciones y subsecciones pertinentes en su versión original actualizada y vigente en el propio código legal de la correspondiente jurisdicción.

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