Pros y contras del uniforme escolar

Lic. Gabrielle Applebury
Niños en uniforme saliendo de la escuela

Muchos sistemas de escuelas públicas en todo el país han instituido uniformes escolares en un esfuerzo por mejorar el rendimiento escolar general y reducir el comportamiento negativo. La vestimenta escolar estandarizada se ha convertido en un acalorado debate nacional con expertos que toman posiciones en ambos lados de la disputa.

Pros

Las ventajas comúnmente citadas de los uniformes son un mayor rendimiento académico, menores problemas de comportamiento, mayor armonía social y menores costos de vestimenta para los estudiantes.

Resultados Académicos

Muchos educadores creen que los estudiantes que usan uniformes escolares se desempeñan mejor académicamente en la escuela. Varios estudios, como uno de la Universidad de Walden, respaldan esta afirmación, señalando que los uniformes parecen estar relacionados no solo con mejores resultados académicos, sino que los uniformes escolares parecen ser un factor que contribuye a una menor intimidación y una mayor sensación de seguridad en el ambiente escolar general. Los estudiantes suelen estar tan concentrados en su vestuario que se distraen del aprendizaje. La idea es que una política de uniforme obligatoria eliminará esta distracción y mejorará la atención de los estudiantes, y que los uniformes establecen un tono más serio en el entorno escolar que es más propicio para el aprendizaje y puede mejorar el rendimiento de los estudiantes. Además, muchos padres informan que sus hijos pasan mucho tiempo planificando y eligiendo su ropa diaria y que los uniformes les permiten a los estudiantes usar este tiempo para dormir o estudiar.

Retención de maestros

Uno de los distintivos de una escuela con buen desempeño es su capacidad para mantener a los maestros en el personal. Cuando las escuelas tienen una gran cantidad de rotación de maestros, los estudiantes tienden a sufrir bajo las manos de maestros con menos experiencia. Un estudio en el Journal of Urban Economics, señala que los uniformes escolares en un entorno urbano tienen un impacto significativo en la retención de maestros. Donde una escuela usa uniformes, los maestros tienden a quedarse más tiempo. Esto, a su vez, beneficia a los estudiantes que tienen la oportunidad de aprender con maestros más experimentados que ya saben cómo funcionan las cosas.

Resultados de comportamiento

Generalmente se piensa que los estudiantes que usan uniformes escolares se comportan más apropiadamente en el ambiente escolar. Creen que los uniformes dictan un ambiente más estricto y que los estudiantes que usan uniformes tienen más probabilidades de seguir las reglas de la escuela.

Resultados sociales

En una comparación de dos escuelas realizada por la Universidad de Walden, una sin un requisito de uniforme y otra con un requisito de uniforme, los maestros de la escuela con el requisito clasificaron el entorno social de su escuela significativamente más alto que los otros maestros. También observaron un aumento en la seguridad, una disminución en la intimidación y un aumento general en el cambio social positivo.

Los niños a menudo son ridiculizados por otros niños debido a la forma en que se visten. Muchos niños usan la ropa para expresarse y definirse. Esta autoexpresión y definición a menudo conduce a la formación de camarillas en el entorno escolar. Muchos estudiantes sienten que son juzgados de acuerdo con lo que usan los demás estudiantes, así como los maestros y administradores. Los uniformes escolares eliminan estos factores del entorno social dentro de la escuela, aliviando así a los estudiantes de la presión para adaptarse.Lo que de hecho fue parte del origen histórico del uniforme. Los expertos creen que, al mejorar el entorno social a través de la vestimenta estandarizada obligatoria, mejoran los resultados académicos y de comportamiento.

Grupo de chicas en uniforme

Costo

En algunos casos, el uso de uniformes escolares es más asequible para las familias porque no hay tanta presión para comprar ropa a la moda que puede resultar costosa. Los uniformes están hechos para durar y se pueden lavar fácilmente y con frecuencia. Después del costo inicial de comprar uniformes, no hay necesidad de gastar tanto dinero en ropa.

Contras

Los contras comúnmente citados de los uniformes escolares incluyen una cantidad reducida de oportunidades para la autoexpresión, un sentido reducido de la individualidad, un posible aumento de los costos en la ropa y una posible menor comodidad.

Autoexpresión

Muchos educadores y expertos en sociología argumentan que exigir que los niños usen uniformes estandarizados reprime su autoexpresión. La autoexpresión es una parte importante del desarrollo del niño, con investigaciones que señalan que quienes no usan uniformes tienen una mejor comprensión de la autopercepción. Algunos creen que frenarla con uniformes puede ser perjudicial para los niños. Los expertos también creen que los estudiantes que se ven obligados a usar uniformes solo encontrarán otras formas menos apropiadas de expresarse, posiblemente a través del uso inadecuado del maquillaje y las joyas.

Individualidad

Algunos expertos creen que la educación pública intenta despojar a los niños de su individualidad. Creen que las escuelas públicas no satisfacen las necesidades de los niños que no están dentro de la norma y que los uniformes intentan forzar a cada estudiante en un molde. Ellos ven la vestimenta estándar como una forma más para que los educadores eliminen la individualidad de los estudiantes donde deberían abrazar y celebrar la diversidad. Los que se oponen a los uniformes sugieren que no es lo mejor para el niño tratar de controlar la socialización, que es parte de la naturaleza humana. Creen que tal uso de uniformes escolares no prepara a los niños para el mundo real, en el que serán juzgados por su apariencia. Muchos estudiantes también informan que desafían intencionalmente las reglas sobre cómo deben lucir sus uniformes como una forma de mantener cierta apariencia de individualidad.

Grupo de estudiantes en uniforme

Costo

Hay tantos expertos que creen que el costo de los uniformes escolares es un factor negativo como los que lo consideran un factor positivo. Algunos afirman que tener que comprar uniformes aumenta la cantidad de ropa que los padres deben comprar para sus hijos porque los niños todavía querrán y necesitarán ropa durante las horas que no estén en la escuela. El costo puede verse como un aspecto negativo de los uniformes escolares porque no hay uso para ellos fuera de la escuela.

Opiniones de expertos

Muchos educadores y expertos creen que, aunque en teoría los uniformes deberían mejorar los resultados académicos, de comportamiento y sociales, en realidad no lo hacen. Estos expertos argumentan que los estudios de las escuelas que inician uniformes reportan mejoras mínimas si las hay en estas áreas; por lo tanto, si no se alcanzan los resultados deseados, no hay una razón válida para estandarizar la vestimenta de los estudiantes.

También hay, por supuesto, expertos que sostienen que los uniformes sí tienen ventajas. Cada distrito escolar decide este tema por separado, por lo general después de un gran debate en torno a las ventajas y desventajas de requerir que los estudiantes usen uniformes.

Pros y contras del uniforme escolar