¿Pueden los juegos hacer más inteligentes a los niños?

Lic. Amy Guertin
Niño jugando ajedrez

¿Hacen los juegos más inteligentes a los niños? La respuesta a esto depende de lo que realmente significa ser más inteligente. Si bien los expertos rara vez están de acuerdo con lo que es la inteligencia, se han realizado investigaciones exhaustivas para demostrar que los juegos tienen un efecto positivo en una variedad de habilidades cognitivas.

Cinco maneras en las que los juegos mejoran las habilidades cognitivas

Numerosos estudios demuestran que los juegos mejoran las habilidades que los niños necesitan para el éxito académico, ya sea aprendiendo a pensar lógicamente, mejorando las habilidades de contar o perfeccionando sus habilidades de razonamiento y predicción.

Aumentan las habilidades de procesamiento y razonamiento

Un estudio de la Universidad de California en Berkley trabajó con niños de siete a nueve años de edad, de bajos niveles socioeconómicos, con promedios bajos de IQ. Los investigadores proporcionaron capacitación centrada tanto en el razonamiento como en la velocidad de procesamiento. Los niños jugaron varios tipos de juegos (videos, cartas y juegos de mesa) bajo la supervisión de un investigador, dos veces por semana, durante 60 minutos durante ocho semanas. Los resultados sugirieron que la capacitación mostró aumentos significativos tanto en las habilidades de razonamiento como en la velocidad de procesamiento. Estas mejoras fueron evidentes tanto en las pruebas del investigador como en el aula.

Mejoran las habilidades matemáticas

Otro estudio de la Universidad Carnegie Mellon mostró que los niños de cuatro años y de bajos ingresos que jugaban juegos de líneas numéricas, como Escaleras y serpientes, mostraron mejoras significativas en matemáticas. Los niños que jugaban juegos de líneas numéricas mejoraron en cuatro áreas diferentes de su capacidad matemática hasta el punto de que sus habilidades matemáticas no se distinguían de las habilidades superiores de sus compañeros de mayores ingresos, en el aula. Los resultados aún eran evidentes nueve semanas después de que terminaran las pruebas.

Aumenta la memoria de trabajo

Se ha demostrado que los juegos cerebrales, que han sido concebidos para entrenar el cerebro de la misma manera que el ejercicio entrena los músculos del cuerpo, aumentan la memoria de trabajo de una persona. La memoria de trabajo es la parte de la memoria que contiene todo lo que se está pensando en este momento. La memoria de trabajo te permite mantener las ideas organizadas y mantener tu atención, para que puedas aprender en medio de las distracciones. Los aumentos en la memoria de trabajo llevan a aumentos en el coeficiente intelectual

Sin embargo, si crees que jugar muchos juegos mentales te hará súper inteligente, eso no es probable. Aunque jugar un juego mental te hará mejor en esa tarea específica, los resultados no se generalizan en otra parte para hacer que tu coeficiente intelectual global mejore.

Abuela jugando juegos de mesa con sus nietas

Razonamiento espacial y resolución de conflictos

Tal vez intentes evitar que tus hijos jueguen videojuegos con demasiada frecuencia porque las investigaciones han sugerido un vínculo entre los videojuegos y la agresión. Sin embargo, se ha demostrado que algunos videojuegos, especialmente los juegos en los que el jugador ve el mundo a través de los ojos de un personaje, tienen un impacto positivo significativo en las habilidades cognitivas. Investigadores de la Universidad de Ginebra encontraron que:

  • Los jugadores de videojuegos de apuntar y disparar tienden a resolver conflictos mentales más rápidamente, así como a ser capaces de rastrear más objetos a la vez en comparación con los no jugadores.
  • Los jugadores tienden a ser mejores en tareas múltiples y son capaces de cambiar su atención entre tareas, más rápidamente que los no jugadores, una habilidad que tiene beneficios en múltiples habilidades diarias.
  • Los jugadores también muestran abrumadoramente mejores habilidades de relaciones espaciales.
  • Los jugadores muestran mayor percepción y tiempos de reacción.

Éxito en las áreas STEM

Un meta-análisis de la investigación realizado en videojuegos mostró que los conjuntos de habilidades específicas de los jugadores eran mejores indicadores de éxito en las áreas STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) que los mismos cursos académicos. Además, los videojuegos pueden ayudar a los niños a desarrollar habilidades para resolver problemas: cuantos más adolescentes juegan juegos de rol estratégicos, mejores son sus habilidades para resolver problemas y sus calificaciones en la escuela. Se ha demostrado que la rapidez mejorada de la resolución visual de problemas generaliza las tareas de audio.

Niño jugando a videojuegos

Algunos juegos pueden hacer que los niños sean más inteligentes

Diferentes juegos pueden mejorar diferentes áreas de las habilidades sociales y cognitivas de los niños. Todos los tipos de juegos, con moderación, pueden tener un efecto beneficioso en la inteligencia de los niños, dependiendo del tipo de juego, de cómo se juega, de la participación de los padres y de la variedad de los juegos.

Qué juegos elegir

Diferentes juegos de mesa enseñan diferentes habilidades. Todos los juegos de mesa pueden aumentar la atención, enseñar a los niños a pensar con anticipación y ayudarlos a desarrollar estrategias. Algunos juegos de mesa excelentes incluyen:

  • La pista o "Clue" que puede enseñar el pensamiento lógico.
  • Serpientes y escaleras, o cualquier juego que requiera moverse a través de una serie de espacios numerados, puede mejorar las habilidades matemáticas.
  • Mente maestra o "Mastermind" puede enseñar pensamiento crítico y habilidades de razonamiento.
  • Mancala puede enseñar a los niños a detectar patrones, planificar por adelantado, predecir resultados y aprender de la experiencia.
  • El ajedrez es el juego de mesa que ha demostrado tener los efectos más definitivos en la inteligencia, ejercita ambos lados del cerebro, aumenta la creatividad y la originalidad, mejora la memoria y la concentración, e incluso puede aumentar el coeficiente intelectual y ayudar a prevenir el Alzheimer.
  • Minecraft puede enseñar habilidades de lógica y resolución de problemas, así como fomentar la creatividad.

Cuando se trata de juegos, elige una variedad que incluya tanto juegos tecnológicos como no tecnológicos. Permite que tus hijos jueguen solos y también que jueguen con otros chicos.

Jugando juegos para ser inteligente

Para aprovechar al máximo el tiempo de juego, habla con tus hijos sobre lo que están jugando y sobre lo que están aprendiendo. Discute las habilidades que son necesarias para ganar un juego y habla con ellos sobre cómo manejar la pérdida. Los juegos son solo herramientas. Lo que tú y tus hijos hagan con los juegos determinará el efecto que realmente tenga el juego para los chicos.

¿Pueden los juegos hacer más inteligentes a los niños?