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Cómo iniciar la alimentación sólida de los cachorritos

Dra. Pippa Elliott, MVZ
Cachorro Bulldog Francés

Comenzar a alimentar a los cachorros con alimentos sólidos es una parte importante de su desarrollo físico y crecimiento emocional hacia la independencia. Ayúdalos a convertirse en perros jóvenes y sanos haciéndolo bien.

Fin de la etapa del amamantamiento de los cachorros

Los cachorros normalmente están listos para comenzar el proceso de destete una vez que tienen aproximadamente cuatro semanas de edad. En este punto, sus primeros dientes deberían estar atravesando las encías y es posible que notes que su madre se está adelgazando por alimentar a los cachorros con tanta frecuencia. Este es el momento ideal para comenzar el destete.

Destetar a los cachorros es un proceso prolongado en el que a los cachorros se les enseña primero a lamer su agua del platito como preparación para guiarlos a tomar una fórmula casera para cachorros. Los cachorros todavía pueden amamantar de su madre, pero gradualmente lo harán menos a medida que coman más de su fórmula.

Enseñando a los cachorros a tomar agua

El primer paso en el destete es enseñar a los cachorros a tomar agua. Hasta ahora, solo han aspirado, por lo que lamer su agua es una nueva habilidad para ellos.

  1. Deja agua para que los cachorros la descubran y experimenten. Se aconseja tener una bandeja para agua poco profunda ya que esto invita más a que el cachorro beba.
  2. En climas cálidos, intenta agregar cubitos de hielo a un plato de agua poco profunda, ya que esto anima a los cachorros a jugar e investigar el agua.
  3. Intenta atraer la atención de un cachorro con un dedo sumergido en sabrosa comida para perros. Ahora descansa el dedo sobre la superficie del agua. Cuando el cachorro intente chupar el dedo, se encontrará con el agua y comenzará a experimentar con lamerla.
  4. Ahora sostén la punta del dedo justo debajo de la superficie del agua, lo que alienta al cachorro a lamer en lugar de chupar.

Algunos cachorros aprenden a beber más rápido, cuando se trata de algo sabroso, como sumergir el dedo en una mezcla acuosa de cereales.

Anima a los cachorros con comida semilíquida

Después de enseñar a los cachorros a lamer su agua, se les puede ofrecer alimentos líquidos. Se sugiere que de tres a cuatro semanas en adelante puedes ofrecerles alimentos semilíquidos que sean fáciles de lamer. Estos incluyen:

  • Sustituto de leche para cachorros como Lactol, Welpi o Royal Canin Babydog. Estos son el equivalente de la fórmula infantil pero con la misma fórmula de la leche de un perro hembra. Colocar una poca en un tazón poco profundo animará a los cachorros a lamerla y beber de ella.
  • Machaca un cereal alto en proteínas con agua o sustituto de leche para cachorros.
  • Machaca la comida para cachorros enlatada hasta obtener una sopa o una consistencia parecida al atole, mingau o gachas con la adición de agua o un sustituto de leche con fórmula especial para perros.
  • Comienza con una mezcla húmeda y semilíquida para que el intestino del cachorro tenga la oportunidad de adaptarse a la nueva fuente de nutrición. Tómate varios días para ir espesando poco a poco la "sopa", ya que los cachorros que toman fácilmente los sólidos pueden sobrecargar sus intestinos y desarrollar estreñimiento o diarrea como consecuencia.

Una vez que los cachorros coman una mezcla de cereales que es más o menos la consistencia del pudín, es hora de comenzar a mezclar con las croquetas para cachorros. Esto los llevará a través de la conversión final a su comida verdaderamente sólida. Ten en cuenta que muchos criadores se saltan el paso de los cereales y van directamente a una papilla hecha de croquetas. Cualquiera de las dos opciones está bien, así que puedes hacer lo que tú creas que es más conveniente.

Cachorro comiendo de un cuenco

Elige las mejores croquetas para cachorros

Las croquetas para cachorritos vienen en muchas marcas y variedades, por lo que tomar la decisión correcta es crucial para satisfacer las necesidades nutricionales de la camada. Los cachorros necesitan más proteínas que los perros adultos porque crecen muy rápidamente. El mejor alimento para perros tiene una fuente de proteína llamada "carne real o comida de carne". Evita las croquetas que dependen del maíz y los subproductos de la proteína, ya que estas fuentes son menos digestibles. Además, busca mejor unas croquetas que no contengan conservantes químicos.

Preparando las croquetas

Elige las croquetas que creas que tienen el mejor valor nutricional para tus cachorros. Aunque las croquetas para cachorros viene en un tamaño más pequeño que las de los adultos, todavía pueden ser demasiado grandes para algunos cachorros. Entonces, el siguiente paso es moler las croquetas.

  • Con un procesador de alimentos, muele las croquetas hasta obtener un polvo granulado.
  • Comienza a agregarlo a la mezcla de cereal para bebés, sustituyendo gradualmente más croquetas y menos cereal seco, esencialmente reemplazando el cereal en un esfuerzo por conseguir que los cachorros solo coman croquetas y agua.
  • Una vez que los cachorros comen la mezcla de croquetas, puedes ofrecerles croquetas enteras empapadas en agua tibia durante un par de horas. Es importante asegurarse de que a todos los cachorros les hayan brotado sus primeros dientes antes de continuar con este paso.
  • Si a los cachorros les va bien comiendo la croqueta empapada, eventualmente puedes comenzar a agregar menos agua y remojarlas por períodos más cortos hasta que finalmente los cachorros coman croquetas secas y beban agua fresca. Pesa a los cachorros cada día para asegurarte de que sigan aumentando de peso y creciendo.
  • Marchstone Labradors sugiere una "fórmula" de alrededor de 100 g de croquetas para cachorros de buena calidad, remojadas durante la noche en agua tibia, y luego se mezcla con una consistencia de papilla en una licuadora. Esto es suficiente para una comida para una camada de cachorros Labrador de tamaño promedio. Debes ajustar la 'fórmula' según el tamaño y el número de crías en tu camada.

Si todo va bien, ofréceles a los cachorros una comida de avena cuatro veces al día.

Solución de problemas

Sigue estos pasos probados y verdaderos para un comienzo exitoso.

  • Vence la tentación de darles leche de vaca a los cachorros. Muchos cachorros no pueden digerir la lactosa y, como resultado, desarrollarán una diarrea debilitante.
  • Haz que las "sopas" sean más acuosas si los cachorros se muestran lentos para aprender a beber su agua.
  • No dejes la comida por horas en los días calurosos. Es mejor ofrecer una cantidad menor y reemplazarla con productos frescos cada pocas horas que dejar que la comida se eche a perder en el calor.
  • Mantén un ojo en el excremento de los cachorritos. La diarrea puede ser una señal de que estás tomando las cosas demasiado rápido. Si los cachorros parecen estar bien y todavía amamantan de la madre, entonces vuelva a los pasos anteriores antes de que desarrollen la diarrea. Si sus estómagos no se arreglan dentro de las 12 a 24 horas, consulta a un veterinario. Además, consulta a un veterinario si algún cachorro tiene diarrea y parece demasiado tranquilo y retraído.
  • Mantente atento a los signos de estreñimiento en cualquiera de los cachorros. Si el cachorro parece estar bien, trata de darle un poco de agua con una jeringa sin aguja suavemente en la boca, esto ayudará a suavizar el contenido intestinal y puede ayudar a que pase la materia fecal dura. Ten cuidado de no inundar la boca del cachorro, sino de darle la oportunidad de tragar para que no inhale el líquido hacia los pulmones. Sin embargo, si el cachorro deja de comer, consulta a un veterinario de inmediato.

Observa para asegurarte de que todos los cachorros estén prosperando y tengan la oportunidad de comer. A medida que los cachorros se hacen más fuertes, algunos pueden alejar a otros. Prevenir esto es tan simple como proporcionar varias estaciones de alimentación.

Destete completado

Ahora conoces los pasos para comenzar a dar a tus cachorros los alimentos sólidos. Simplemente toma las cosas lentamente y asegúrate de que a toda la camada le vaya bien en la dieta a medida que avanza. Algunos cachorros se dan cuenta antes que otros, pero todos ellos eventualmente aceptarán su nueva dieta y comenzarán a prosperar con croquetas sólidas.

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