Entendiendo la enfermedad hepática canina

Veterinaria y enfermera examinan perro

La enfermedad hepática canina es una de las cinco causas principales de muerte no accidental. Los propietarios deben estar atentos a los signos y síntomas de esta condición, especialmente en las razas afectadas.

Función del hígado

El hígado es un órgano esencial y único. Tiene la capacidad de funcionar incluso cuando está afectado por una enfermedad. También puede regenerarse, a diferencia de otros órganos. Esto hace que el tratamiento al inicio sea especialmente efectivo.

El hígado está involucrado en todos los procesos del cuerpo de alguna manera. Elimina las toxinas de la sangre, ayuda a eliminar los desechos y produce bilis para fines digestivos. Es el sistema de limpieza del cuerpo.

Ubicación del hígado

El hígado se encuentra entre el diafragma y el estómago del perro y es el órgano más grande del área abdominal. Mientras que se expande a través de ambos lados del cuerpo de un perro, la mayor parte del hígado se encuentra en el lado derecho.

Causas de la enfermedad hepática canina

No hay una causa específica de la enfermedad hepática en los perros. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Infección bacteriana
  • Trauma en el abdomen
  • Anemia hemolítica
  • Inflamación del páncreas
  • Parásitos
  • Virus
  • Toxinas que han sido ingeridas, posiblemente de alimentos contaminados
  • Genética y rasgos heredados

Síntomas

Los perros en las primeras etapas de la enfermedad hepática canina pueden no mostrar síntomas visibles. Esto se debe a que el hígado tiene tanto éxito trabajando a una capacidad disminuida. A medida que avanza la enfermedad, pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • Ictericia
  • Pérdida de apetito
  • Comportamiento letárgico
  • Membranas de moco pálido, incluyendo las encías.
  • Problemas gastrointestinales recurrentes, como vómitos o diarrea
  • Problemas de sangrado
  • Heces grises claras u orina de naranja
  • Pérdida de peso
  • Signos neurológicos, tales como convulsiones o círculos.
  • Aumento del consumo de líquidos.
  • Abdomen abultado o hinchado

Agrandamiento del hígado

Otro efecto secundario de la enfermedad hepática que no podrás ver pero que tu veterinario puede diagnosticar es el agrandamiento del hígado. El agrandamiento del hígado se puede desarrollar debido a una serie de afecciones de las cuales la enfermedad hepática es solo una. El pronóstico de su perro con un hígado agrandado varía y simplemente se le tratará y curará con dieta y suplementos. Para otros perros, puede resultar en la muerte. Algunas otras causas pueden incluir anemia, quistes y tumores, hepatitis, enfermedad de Cushing y cardiopatía. Usted debe discutir con su veterinario cualquier signo de agrandamiento del hígado que pueda existir:

  • Un abdomen hinchado y/o masas abdominales que se puede ver a simple vista
  • Diarrea y micción más frecuente, o heces blancas o grises
  • Vómitos, falta de apetito y pérdida de peso
  • Convulsiones
  • Beber más agua
  • Un cambio repentino en el comportamiento.

Diagnóstico

Perro enfermo

Un veterinario diagnosticará la enfermedad hepática basándose en un examen físico y un análisis de sangre. El examen físico revisará los posibles síntomas, especialmente un hígado agrandado. El análisis de sangre medirá el nivel de enzimas hepáticas.

Enfermedad de Cushing

Debido a que involucra un hígado agrandado y síntomas similares de enfermedad hepática, los perros con enfermedad de Cushing a menudo son mal diagnosticados con enfermedad hepática y viceversa. Siempre trabaja con tu veterinario para obtener un diagnóstico preciso.

Tratamiento

Dado que el hígado puede curarse a sí mismo, los tratamientos generalmente están diseñados para eliminar el estrés del hígado y permitir que se regenere. En muchos casos, esto es exactamente lo que sucede. El perro se recuperará después del tratamiento sin daño permanente.

Eliminando la causa de la enfermedad

La eliminación de la causa de la enfermedad es el primer paso en el tratamiento. En el caso de una infección bacteriana, por ejemplo, su veterinario probablemente le recetará antibióticos. Muchas veces, sin embargo, la enfermedad hepática puede ser el resultado de otras enfermedades como la anemia hemolítica. El tratamiento en ese caso se vuelve más complejo.

Ajustes dietéticos

Los ajustes dietéticos son el tratamiento más común para la enfermedad hepática en perros. Su veterinario puede discutir con usted las opciones para ajustar la cantidad y el tipo de proteínas, carbohidratos y grasas en la comida de su perro. Ciertos alimentos comerciales para perros están especialmente diseñados para perros con afecciones hepáticas.

Suplementos

Tu veterinario también puede recomendar suplementos, especialmente zinc y vitaminas K y E. También puede sugerirte tratamientos herbales y homeopáticos que hayan sido efectivos en otros pacientes.

Casos severos

No todos los casos son fácilmente tratables. Algunos perros tienen anomalías congénitas que pueden requerir un tratamiento más extenso, incluida la cirugía. El cáncer de hígado también es una forma grave de enfermedad hepática. El tratamiento puede incluir cirugía y quimioterapia.

Las Etapas de la Enfermedad Hepática

En la fase inicial, notarás que tu perro pierde el apetito mientras bebe más. También puede vomitar más y tener diarrea. Y puede irritarse o parecer deprimido, o inusualmente letárgico.

Eventualmente, su área facial, incluyendo sus ojos, piel y encías, adquirirá un tono amarillo que se conoce como ictericia. También notarás una hinchazón en su abdomen. Puede tener sangre observable en las heces y al orinar.

A medida que la enfermedad progresa a la insuficiencia hepática del perro, se presentarán síntomas más graves, incluyendo coma, convulsiones, problemas de visión y eventual ceguera. Puede ser también que observes desorientación, falta de equilibrio y coordinación y confusión. Esto sucede cuando se desarrollan problemas neurológicos a causa de la toxicidad hepática.

Razas propensas a la enfermedad hepática

Algunas razas son más propensas a desarrollar enfermedades del hígado que otras. Esto ciertamente no significa que todos los perros de esa raza desarrollarán problemas hepáticos. Tampoco significa que otras razas nunca tendrán una enfermedad hepática. Significa, en cambio, que los propietarios de estas razas deberían estar más alertas a los posibles síntomas y que sus perros sean examinados regularmente para detectar problemas hepáticos.

Las razas que parecen tener una tendencia hacia los problemas del hígado son:

  • Bedlington Terrier
  • Dóberman
  • Schnauzer miniatura
  • West Highland Terrier

Detección Temprana

La detección temprana es la clave para el tratamiento exitoso de la enfermedad hepática, así que contacta a tu veterinario tan pronto como notes los posibles síntomas.

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