Resources, Advice & Tips for Covid-19
Read More

Entrevista a la Dra. Chiaramonte sobre el nemátodo Dirofilaria immitis

Kelly Roper, Escritora
Perro de caza alemán

¿Estás buscando información experta sobre la enfermedad del gusano del corazón? La experta en perros residente de LoveToKnow habló con la Dra. Deirdre Chiaramonte, del Animal Medical Center de Nueva York, sobre los síntomas de infestaciones de nemátodo Dirofilaria immitis, llamados también, gusanos del corazón, la prevención de las enfermedades y su tratamiento. Aquí está esa conversación.

Síntomas de infestación del gusano del corazón (nemátodo Dirofilaria immitis) y más

LoveToKnow Perros pregunta a la Dra. Deirdre Chiaramonte:

¿Qué son exactamente los gusanos del corazón?

Los gusanos del corazón son gusanos en forma de hilos que viven y colonizan las arterias pulmonares. Estos son los vasos sanguíneos que conducen desde el corazón a los pulmones. Los gusanos del corazón maduros producen descendientes, conocidos como microfilari, que viajan y viven en el torrente sanguíneo.

¿Cómo se infectan los perros con gusanos del corazón?

El gusano del corazón es transmitido por mosquitos. Los gusanos del corazón inmaduros, que aún se encuentran en la etapa larvaria, se transfieren de la picadura del mosquito directamente a la corriente sanguínea de un perro.

¿Los cachorros tienen un mayor riesgo de infección por gusanos del corazón que los perros adultos?

No. Cualquier perro que no reciba un preventivo contra el gusano del corazón tiene el mismo riesgo de infección cuando se expone a los mosquitos.

¿Los gusanos del corazón son un riesgo en todo el país o solo en ciertas regiones?

La enfermedad del gusano del corazón es un riesgo donde abundan los mosquitos. Dicho esto, los climas cálidos y húmedos en los que pueden sobrevivir todo el año son las áreas de mayor riesgo. Lugares como el sur de los Estados Unidos, América del Sur y el Caribe vienen inmediatamente a la mente.

Dr. Deirdre Chiaramonte
Dr. Deirdre Chiaramonte

¿Cuáles son algunos de los síntomas típicos de los gusanos del corazón que los propietarios podrían notar una vez que sepan qué buscar?

Muchos perros son asintomáticos, lo que significa que no muestran ningún signo exterior de la enfermedad. Por lo tanto, las pruebas regulares son importantes para la detección. Con la progresión de la enfermedad a medida que el corazón está infestado, los signos comunes incluyen:

  • Tos
  • Esputo sangriento
  • Respiración fuerte
  • Dificultad para hacer ejercicio
  • Acumulación de líquido en el abdomen.

¿Cómo se diagnostica y trata una infección por gusanos del corazón y cuál es la tasa de mortalidad de los perros infectados?

Una infección se diagnostica mediante dos análisis de sangre diferentes pero simples. Uno busca la presencia de microfilarias, los gusanos del corazón inmaduros. La otra prueba de sangre busca la presencia de proteínas antígenos en el torrente sanguíneo que son producidos por los gusanos del corazón.

Háblanos sobre la prevención del gusano del corazón.

Es mucho más seguro mantener a los perros con preventivos mensuales de gusanos del corazón en lugar de dejarlos

a) sufrir un curso de enfermedad que amenaza su vida o

b) someterlos a un tratamiento riesgoso.

Tanto la ivermectina como otro medicamento llamado milbemicina se usan frecuentemente como preventivos contra los gusanos del corazón. Sin embargo, es importante hablar sobre la prevención con tu veterinario, ya que algunas razas no pueden tolerar la milbemicina y no deben recibir este medicamento como preventivo.

¿Se puede usar el medicamento preventivo para tratar la infección? De ser así, ¿bajo qué circunstancias?

La ivermectina y la milbemicina se pueden usar como tratamiento de seguimiento para eliminar cualquier microfilaria restante una vez que se haya realizado el tratamiento inicial contra el gusano del corazón para matar los gusanos adultos que viven en las arterias pulmonares. Sin embargo, los tratamientos iniciales utilizan diferentes medicamentos que están dirigidos estrictamente a los gusanos adultos. Estos medicamentos deben administrarse en el hospital bajo una estrecha supervisión, ya que son muy tóxicos y presentan riesgos para el perro que los recibe.

¿Con qué frecuencia deben los perros recibir un tratamiento preventivo? Y ¿lo necesitan durante todo el año?

En realidad hay medicamentos preventivos mensuales, así como otros que son tomados diario. Son igualmente efectivos, pero obviamente el mensual es una opción más popular debido a la conveniencia que ofrece. La prevención del gusano del corazón durante todo el año se está convirtiendo en la recomendación en muchos casos porque el clima suele ser lo suficientemente cálido en regiones no típicas para que los mosquitos sobrevivan. Además, cada vez más perros viajan con sus dueños, y esto los deja en mayor riesgo de exposición.

¿Qué tan costoso es el preventivo y qué sucede si un perro pierde una dosis?

El costo de poner un perro en preventivo depende del tamaño de la dosis, y esto a su vez depende del tamaño del perro. En general, los preventivos mensuales son muy asequibles: generalmente menos de US$5.00 al mes para perros pequeños y menos de US$7.00 al mes para perros grandes. Dependiendo de la rapidez con la que se percibe que se ha olvidado dar una dosis, seguimos adelante y administramos la dosis tarde o analizamos la presencia de lombrices cardiacas antes de volver a poner al perro en preventivo.

¿Un perro que se haya recuperado de una infección por gusano del corazón volverá a ser completamente normal?

Realmente depende de la gravedad del caso y de la reacción del perro al tratamiento, ya que existen desventajas en los tratamientos utilizados para la infección del gusano del corazón. En general, estamos tratando con sustancias bastante tóxicas. Un fármaco, el inmiditicida, se deriva del arsénico. El otro, el caparsolato, se sabe que es tóxico para el hígado y necrotizante para el tejido si se administra en cualquier lugar, excepto directamente en una vena.

Protege a tu perro de los gusanos del corazón

Tomar medidas para proteger a tus compañeros caninos de los gusanos del corazón es algo que todos los dueños de mascotas responsables deben hacer. Como lo ilustra claramente la Dra. Chiaramonte, es imposible subestimar la importancia de administrar medicación regularmente programada para proteger a las mascotas de esta enfermedad peligrosa pero altamente prevenible.

Entrevista a la Dra. Chiaramonte sobre el nemátodo Dirofilaria immitis