Insomnio canino

Lic. Mychelle Blake, Master en Bienestar Social
Perro labrador viejo

Tener un perro que no duerme por la noche puede ser una situación frustrante tanto para ti como para el perro. En lugar de que ambos pierdan el sueño, el mejor curso de acción es determinar la causa de los problemas de sueño de tu perro. Hay varias razones por las que un perro puede tener problemas para dormir toda la noche.

Falta de ejercicio

Algunos perros, especialmente los perros más jóvenes, o las razas de alta energía y de trabajo, tienen problemas para dormir por la noche porque no reciben suficiente ejercicio. Un perro sano debe hacer por lo menos de treinta minutos a dos horas de ejercicio cada día. ¡Correr por tu patio sin supervisión no es suficiente!

  • Si descubres que tu perro es extremadamente activo y no se conforma sin la suficiente actividad, y tu veterinario ha descartado problemas médicos, intenta aumentar su ejercicio a dos sesiones: una por la mañana y otra por la noche. Tu perro deberá sentirse cansado y estará satisfecho pasando la noche una vez que gaste su energía.
  • Si aumentar las caminatas diarias de tu perro es difícil debido a las inclemencias del tiempo, intenta reforzar su ejercicio en casa involucrándolo en algunos juegos como esconderse y buscar, ir a por la pelota (si tienes suficiente espacio para lanzar una pelota) o jalar juguetes.
  • Enseñar y practicar las habilidades y los trucos de obediencia al perro en general a diario también es una excelente manera de cansar a tu perro, especialmente si está confinado en el interior. Trata de enseñarle un nuevo truco por día o practica comportamientos de obediencia como "quedarse". Aumenta la distancia y las distracciones para hacer que el entrenamiento sea más un ejercicio mental para él, que puede ser tan agotador como el ejercicio físico. Haz estas sesiones de entrenamiento cortas y distribúyalas a lo largo del día.

Necesidad de orinar

Si tienes un cachorro joven, es posible que no pueda dormir toda la noche porque su vejiga es demasiado pequeña para contener la orina durante tanto tiempo. En general, puedes esperar que tu cachorro pueda contener su orina una hora por cada mes que crezca, por lo que un cachorro de tres meses puede contener su orina durante aproximadamente cuatro horas. Este no es un problema a largo plazo ya que a medida que el cachorro envejece, más podrá superar la noche.

  • Mientras tanto, prueba a entrenar a tu cachorro y quítale el plato de agua aproximadamente dos horas antes de irte a dormir.
  • Asegúrate de sacarlo a orinar justo antes de irte a la cama.
  • Mantenlo en un horario de alimentación durante todo el día, para tener una buena idea de cuándo necesitará orinar/defecar. Los cachorros generalmente necesitan ir después de comer y después de las sesiones de juego.

Ansiedad de separación

Si bien algunas formas de ansiedad por separación pueden ser bastante severas y requieren intervención veterinaria, no es inusual que un perro se enoje si se lo separa de sus dueños por la noche. Un perro que es nuevo en el hogar y que está incierto de su entorno, o un perro que se siente ansioso por dormir fuera de la habitación, son ejemplos de leve angustia por separación.

  • Si mantienes al perro fuera de tu habitación para mantenerlo fuera de la cama, puedes poner una jaula en la habitación. Esto mantendrá a tu perro fuera de la cama, pero también lo ayudará a sentirse más cómodo porque está más cerca de ti.
  • Coloca una cobija, un suéter viejo o una sudadera que huele como tú en la caja con él. Tu olor debe ayudarlo a sentirse cómodo.
  • También puedes darle algo para masticar, como un hueso seguro o un juguete relleno de comida. Muchos perros trabajarán en la masticación de sus juguetes hasta que se cansen y se duerman.
  • Algunos dueños de perros han experimentado el éxito con "envolturas" como la Thundershirt, que ayuda a un animal a calmarse con una suave presión corporal.
  • Si tu perro sigue mostrando un comportamiento ansioso en la noche, consulta a tu veterinario. Él puede recetarle medicamentos contra la ansiedad para ayudarlo a sentirse más tranquilo.

Dolor y enfermedad

Al igual que las personas, los perros pueden tener dificultades para dormir si sienten dolor físico debido a una lesión o un problema médico. Los perros más viejos que sufren de artritis pueden tener problemas para sentirse cómodos en la noche. Los perros que tienen pulgas también pueden tener problemas para dormir debido a su necesidad de rascarse y malestar general. Otro problema médico que puede ser doloroso y causar insomnio es el cáncer canino.

  • Si sospechas que tu perro padece una afección médica o parasitaria, programa una visita con tu veterinario de inmediato para determinar la causa.
  • Asegúrate de mantener a tu perro cómodo antes de su visita veterinaria. Si el perro experimenta dolor físico a causa de la artritis u otros problemas de las articulaciones, proporciónale una cama cómoda y bien apoyada para que se recueste, como una cama para perros ortopédica. Los perros que sufren de artritis también pueden encontrar alivio con la terapia de calor aplicando compresas tibias en sus articulaciones.
  • Si tu perro está experimentando dolor debido a una enfermedad, intenta darle un masaje, lo que puede ayudar a calmarlo.
  • No le des a tu perro analgésicos para humanos,como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno sódico, ya que muchos de ellos son tóxicos. Existen medicamentos para el dolor canino que tu veterinario puede recetar.
  • Vigílalo de cerca y busca síntomas que puedan indicar que necesita ver a un veterinario de emergencia, como jadeo y babeo excesivos, negativa a comer, letargo extremo, incapacidad para levantarse o tendencia a colapsar.
  • Si crees que tu perro tiene pulgas, existen medicamentos recetados, así como remedios naturales como los champús para pulgas. Los baños también pueden ayudar a calmar la piel de un perro que tiene comezones. Tendrás que deshacerte de las pulgas en el hogar, lo cual se realiza limpiando toda la ropa de cama y la ropa y utilizando productos que eliminen el crecimiento de insectos en tu alfombra para matar las pulgas y sus larvas.

Disfunción cognitiva canina (CCD)

Viejo Gran Danés

El CCD, también conocida como Síndrome de Disfunción Cognitiva (SDC), es similar a la enfermedad de Alzheimer en humanos y los perros adultos mayores que padecen CCD presentan síntomas como confusión, insomnio, disminución de las habilidades de entrenamiento en el hogar y problemas de estabilidad.

  • Si tu perro de mayor edad muestra estos síntomas, llévalo a que le realicen un examen veterinario completo. Desafortunadamente, no se puede hacer nada para curar el trastorno, pero dependiendo del nivel de gravedad del CCD de tu perro, tu veterinario puede prescribir medicamentos como Anipryl y dietas y suplementos veterinarios especiales.
  • Tu veterinario también puede animarte a ejercitar al perro más, tanto física como mentalmente, para ayudarlo a mantener su mente activa y alerta.
  • Aumenta el ejercicio de tu perro, pero asegúrate de no exagerar ya que los perros más viejos no pueden moverse tanto como sus contrapartes más jóvenes. Además, trata de llevarlo a diferentes lugares que puedan ser enriquecedores para su mente. Si es una opción, un día caminar por el bosque y otro día ir a la playa o visitar un parque para perros.
  • El ejercicio mental también ayuda, como enseñar algunos trucos simples. También hay juguetes interactivos que puedes comprar, que alientan a tu perro a usar su mente para llegar a la comida y puede ser un gran ejercicio para el cerebro.

Disturbios ambientales

A veces, un perro no puede dormir por la noche porque algo en su entorno lo está perturbando, causando miedo, ansiedad o estado de alerta general. Si tu perro está sano y ha desarrollado repentinamente problemas para descansar por la noche y está ladrando, ansioso o parece molesto, mira bien alrededor de tu casa, tanto por dentro como por fuera, para ver si tu perro está reaccionando a algo. Una vez que puedas determinar la causa, puedes descubrir formas para minimizar su impacto o para eliminar el problema.

Animales del exterior

Podría ser tan simple como el gato de un vecino que pasa por tus ventanas cada noche, o el olor de un animal nocturno como un mapache cercano. En este caso, bloquea el acceso de tu perro a las áreas de la casa donde podrá sentir o ver animales externos. Además, asegúrate de mantener sus áreas exteriores limpias de basura y escombros que puedan atraer la vida silvestre. Baja las persianas de tus ventanas para que el perro no pueda ver pasar a un gato. También puedes configurar una máquina de ruido blanco para bloquear el ruido del exterior. Si el animal que molesta a tu perro es un gato cuyo dueño es conocido, puedes pedirle que se quede con el gato por la noche para no molestar a tu perro.

Barullo externo

Tu perro podría estar reaccionando a la gente que está afuera haciendo ruido, fuegos artificiales, tormentas eléctricas u otros ruidos y movimientos. Si puedes eliminar el ruido, eso es ideal, aunque no siempre es posible. Si sabes que se acercan fuegos artificiales, como el 4 de julio, lleva a tu perro a un lugar tranquilo en la casa donde no pueda escucharlos y discute los medicamentos contra la ansiedad con tu veterinario, para que los tengas listos. Dale a él antes de que comiencen los fuegos artificiales. Si puedes hacer funcionar un ventilador o una máquina de ruido blanco y cerrar todas las ventanas y puertas firmemente para bloquear el ruido externo, es menos probable que tu perro se inquiete o se moleste.

Temor a las tormentas eléctricas

Si tu perro tiene fobia a las tormentas eléctricas, es posible que tu veterinario deba recetarle medicamentos contra la ansiedad para ayudarlo a calmar los temores de tu perro. También puedes probar la Thundershirt y la musicoterapia para calmar a tu perro si tiene fobia a la tormenta. Si su fobia es grave, puedes pedirle a tu veterinario o a un asesor de conducta profesional que le enseñe a usar la desensibilización y el condicionamiento clásico para ayudar a disminuir el miedo de tu perro a los truenos. Permitir que tu perro permanezca en un área donde hay menos electricidad estática, como en una bañera, también puede ayudar.

Apnea del sueño

Otra condición que los perros comparten con los humanos es la apnea del sueño. Los perros que tienen sobrepeso, tienen alergias estacionales o son de raza braquicefálica (es decir, Pugs, Boxers) son propensos a la apnea del sueño. Esto puede ser una condición grave e incluso fatal en los perros. Los síntomas incluyen:

  • Ronquidos fuertes
  • Asfixia o jadeo durante el sueño
  • Respiración interrumpida con largas pausas entre las respiraciones.
  • Somnolencia y fatiga durante el día.
  • Falta de aliento si la mascota se despierta debido a la respiración interrumpida
  • Más propensos a los accidentes.
  • Irritabilidad
  • Depresión

Si notas alguno de estos síntomas, tu perro puede tener apnea del sueño. Esto requiere una visita inmediata a tu veterinario. Si a tu perro se le diagnostica apnea del sueño, tu mejor alternativa podría ser una dieta prescrita (si la apnea se debe a que tu perro tiene sobrepeso), darle medicamentos para la alergia o incluso sugerir una intervención quirúrgica.

Ayuda a tu perro a dormir

Con un poco de observación de la rutina diaria de su perro y la ayuda de su veterinario, deberías poder determinar cuál de los escenarios anteriores está causando que tu perro se quede despierto toda la noche. Seguir los consejos de tu veterinario y hacer algunos cambios en el estilo de vida de tu perro ayudará a que ambos duerman bien por la noche.

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