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Lupus canino

Dra. Clare Deming, MVZ
Lupus canino

El lupus en los perros es una enfermedad autoinmune que puede ocurrir en dos formas diferentes. Cuando ocurre la enfermedad, el sistema inmune forma estructuras llamadas complejos de anticuerpos antígenos que pueden alojarse en los órganos del cuerpo y causar síntomas adicionales. El lupus puede desarrollarse en cualquier momento de la vida de un perro y tiene una variedad de síntomas que pueden hacer que sea una condición difícil de diagnosticar.

Dos formas de lupus canino

Las dos formas principales del lupus canino son el lupus discoide y el lupus sistémico. Ambos pueden causar daño a varios órganos y pueden ser fatales sin tratamiento.

Lupus eritematoso discoide canino

El tipo más común de lupus canino es el lupus eritematoso discoide. Afortunadamente, esta es la forma menos grave de la enfermedad y no se sabe que progrese a la forma sistémica. Los collies, perros pastores de Shetland, pastores alemanes y huskies lo desarrollan más a menudo que otras razas. Puede ocurrir a cualquier edad.

Los síntomas

Según Experto Animal, los síntomas se limitan a la piel y casi siempre afectan a la parte superior de la nariz, un área conocida como el plano nasal. Las primeras señales de que algo está mal pueden incluir la pérdida del cabello o la pérdida de pigmento en esa área. A medida que avanza la afección, es posible que veas llagas ulceradas o costras. La nariz puede sangrar fácilmente si se lastima alguna de las llagas. Algunos perros pueden desarrollar problemas de la piel en otras áreas, como los párpados, los labios y la boca, las orejas o las almohadillas de las patas.

Diagnóstico

Existen varias condiciones que pueden imitar esta condición, por lo que es importante que un veterinario evalúe a tu perro si sospechas de esta enfermedad. Otras causas de llagas en el área nasal podrían incluir quemaduras solares, hiperqueratosis, cáncer u otras formas de enfermedades autoinmunes. Se requiere una biopsia para determinar si tu perro tiene lupus eritematoso discoide. Esto significa que tu veterinario deberá extraer una pequeña porción de tejido del área afectada y enviarla a un laboratorio para su evaluación. Aunque el procedimiento es breve, tu perro debe estar bajo anestesia o estar muy sedado.

Opciones de tratamiento

El tratamiento para el lupus eritematoso discoide a veces se puede lograr con medicamentos tópicos. Estos podrían incluir una crema de corticosteroides o un medicamento más nuevo llamado tacrolimus. Para un caso más grave de lupus eritematoso discoide, tu perro puede necesitar medicamentos orales que podrían incluir prednisona, vitamina E, una combinación de tetraciclina y niacinamida, o incluso una droga más potente llamada azatioprina. También puede ser útil tratar evitar la exposición excesiva al sol, que puede empeorar la condición de tu perro. Si esto no se puede evitar, puedes aplicarle un protector solar para mascotas como el protector solar Epi-Pet.

Lupus eritematoso sistémico en los perros

El lupus eritematoso sistémico ha sido llamado el "gran imitador" porque esta enfermedad tiene una variedad de síntomas tan grande que no suele ser la primera condición que tu veterinario sospeche. A menudo, los síntomas pueden ser tan variados que será necesario descartar otras enfermedades.

Causas de la enfermedad

Los collies y perros pastor de Shetland se encuentran entre las razas de perros con mayor riesgo de desarrollar lupus eritematoso sistémico. Las perras normalmente se ven más afectadas que los machos. No hay una respuesta definitiva con respecto a por qué los perros contraen lupus. En algunos casos, se ha encontrado un componente hereditario, pero es raro que esto se documente, excepto en casos como una colonia de perros reportados en un artículo titulado Lupus eritematoso sistémico en una colonia de perros en el número de enero de 1988 de The American Journal of Veterinary Research. Para la mayoría de los perros que padecen lupus eritematoso sistémico, no hay una causa identificable, aunque ciertas enfermedades infecciosas y desencadenantes ambientales pueden jugar un papel importante.

Posibles desencadenantes ambientales

Los desencadenantes ambientales pueden incluir estrés agudo, medicamentos, infecciones virales y exposición prolongada a la luz solar. El lupus puede aparecer repentinamente, mientras que en otros perros puede presentarse como una enfermedad más crónica con un curso creciente y menguante.

Los síntomas

El lupus canino sistémico puede afectar a casi cualquier parte del cuerpo, por lo que los síntomas pueden variar mucho. Según WH Miller, Jr., VMD, DACVD, los órganos más comúnmente afectados son la piel, las articulaciones y los riñones. Los síntomas de afectación de la piel pueden aparecer similares a los que se observan en el lupus eritematoso discoide, con llagas y úlceras en la nariz, orejas, almohadillas de las patas o de modo más general en todo el cuerpo. Los perros con inflamación articular debida al lupus a menudo se vuelven repentinamente poco dispuestos a pararse o caminar. Si solo tienen afectadas una o dos patas, el perro puede caminar con cojera. Las articulaciones pueden aparecer hinchadas o pueden sentirse calientes al tacto. Para los perros con enfermedad renal causada por el lupus, los síntomas pueden ser más vagos y podrían incluir:

En una pequeña cantidad de perros con lupus eritematoso sistémico, la enfermedad puede causar manifestaciones autoinmunes adicionales al desencadenar un ataque en los glóbulos rojos o plaquetas del cuerpo (células que coagulan la sangre). Estas son condiciones muy graves que pueden requerir un tratamiento agresivo con transfusiones de sangre. Los síntomas de estos síndromes concurrentes pueden incluir:

  • Letargo
  • Encías pálidas
  • Colapso
  • Dificultad para respirar
  • Excrementos color negro alquitrán
  • Sangrado inusual o moretones

Otras partes del cuerpo de tu perro a veces pueden verse afectadas por el lupus eritematoso sistémico. Tu perro podría experimentar inflamación en los músculos, la cavidad torácica, el músculo cardíaco, el cerebro o la médula espinal o los ganglios linfáticos.

Perro bebiendo agua

Pruebas iniciales para el lupus eritematoso sistémico

Tu veterinario no hará una prueba de lupus inicialmente porque los síntomas son muy variados. Soy un Perro enumera la gran variedad de signos del lupus eritematoso sistémico. Existen numerosas enfermedades más comunes que deben descartarse primero. De acuerdo con el Compendio de educación continua para veterinarios de 1999, volumen 21 (el lupus eritematoso sistémico canino. Parte II. Diagnóstico y tratamiento), hay una variedad de pruebas que se realizarán primero.

  • Tu veterinario probablemente querrá realizar análisis de sangre para evaluar los glóbulos rojos, el recuento de glóbulos blancos, las plaquetas, la función renal, las enzimas hepáticas, el azúcar en la sangre, los niveles de proteínas y los electrolitos.
  • Si tu perro tiene problemas para caminar, por lo general se realizarán análisis de sangre para detectar enfermedades transmitidas por garrapatas.
  • Si una articulación específica está inflamada o dolorosa, probablemente se tomarán radiografías para descartar lesiones o afecciones ortopédicas.

Un análisis de orina es importante para ayudar a evaluar la función renal. Si los síntomas se limitan a la piel, tu veterinario probablemente buscará sarna e infecciones realizando raspados de piel, una evaluación microscópica o un cultivo de hongos.

Confirmación del lupus eritematoso sistémico

Una vez que se completan algunas de estas pruebas iniciales, tu veterinario puede comenzar a sospechar de lupus canino. Se pueden hacer pruebas más específicas que pueden incluir:

  • Concentración (título) de anticuerpos antinucleares
  • Proporción de proteína aurina a creatinina
  • Prueba de coomb
  • Análisis de fluidos articulares.
  • Biopsia de piel

Los estudios de investigación, como este en el Journal of American Veterinary Medical Association, han demostrado que para diagnosticar el lupus eritematoso sistémico canino, se deben cumplir ciertos criterios. No siempre hay una sola prueba de diagnóstico que te dé un diagnóstico definitivo de lupus eritematoso sistémico canino. Tu veterinario tendrá que evaluar todos los aspectos de la condición de tu perro para decidir si se puede hacer un diagnóstico de lupus eritematoso sistémico canino.

Opciones de tratamiento

Según Becky Lundgren, DVM, el tratamiento para los efectos sistémicos del lupus eritematoso sistémico canino se basa en el uso de fármacos inmunosupresores. Más comúnmente, se utiliza la prednisona. Este es un tipo de medicamento corticosteroide que se usa para muchas afecciones médicas. Cuando se usa para tratar una enfermedad autoinmune, se necesitan dosis altas y vienen con numerosos efectos secundarios potenciales, que incluyen:

  • Sed excesiva o micción
  • Aumento del apetito y aumento de peso.
  • Jadeo
  • Pérdida de masa muscular.
  • Úlceras estomacales
  • Curación lenta
  • Mayor susceptibilidad a las infecciones

La azatioprina es otro fármaco inmunosupresor que se usa a menudo en combinación con prednisona para que la dosis de prednisona pueda disminuir gradualmente a medida que tu perro comience a sentirse mejor. Cualquier ajuste al régimen de dosificación o el tratamiento de los efectos secundarios debe hacerse con la guía de tu veterinario. También puede haber efectos secundarios por suspender el tratamiento con prednisona de forma repentina.

Otros medicamentos y opciones de tratamiento

En algunos casos leves de lupus eritematoso sistémico canino, inicialmente se pueden usar otros medicamentos. Según Rod AW Rosychuk DVM, DACVIM, estos podrían incluir ácidos grasos, tetraciclina y niacinamida o pentoxifilina. Se podrían usar otros medicamentos, dependiendo de los síntomas exactos de tu mascota. Para los casos muy graves en los que la prednisona y la azatioprina no son eficaces, el veterinario podría usar medicamentos como la ciclosporina, levamisol, micofenolato mofetilo o dapsona. A menudo, deberás consultar con un especialista en medicina interna veterinaria si el caso de lupus de tu perro es complicado.

Seguimiento y atención a largo plazo

Una vez que tu perro comienza a sentirse mejor, es importante ser diligente con las visitas de seguimiento y las pruebas. Es posible que se necesite un control de sangre u orina, dependiendo de los síntomas exactos de tu mascota y los resultados de la prueba inicial. Según la Universidad de Prince Edward Island, las recaídas con lupus canino son comunes, y el pronóstico a largo plazo siempre se cuida con la enfermedad autoinmune sistémica. No se recomiendan futuras vacunas para perros con lupus eritematoso sistémico canino. El ejercicio moderado puede ayudar a tu perro a retener la flexibilidad de las articulaciones y puede reducir el dolor, pero esto debe evitarse si tu perro sufre de anemia o algún trastorno hemorrágico.

Consideraciones dietéticas para el lupus

Una dieta antiinflamatoria que no contenga granos puede ser beneficiosa para los perros que sufren de lupus. También se ha encontrado que los suplementos, incluidos la vitamina E, Omega 3 y 6, y los aceites de pescado tienen algunos efectos secundarios positivos.

¿Es el lupus canino contagioso?

Por suerte, el lupus en los perros no es contagioso para otros perros ni para los humanos. Sin embargo, algunas investigaciones han encontrado que puede haber un riesgo de que los humanos con lupus eritematoso sistémico sí lo puedan transmitir a sus perros como una enfermedad zoonótica. No es concluyente si los perros contraen la enfermedad de sus dueños o si hay factores comunes en el hogar y en el entorno que causan el lupus eritematoso sistémico tanto en el perro como en el "padre" del perro.

El cuidado apropiado es crítico

Si bien es común sentir algo de culpa por la enfermedad de tu perro y preguntarte si tal vez habrías podido hacer algo para prevenirla, con los lupus eritematoso sistémico y lupus eritematoso discoide no se pueden tomar precauciones para prevenir la enfermedad. Con una combinación de medicamentos, seguimientos frecuentes y una cuidadosa atención a los síntomas de tu perro, tu compañero canino puede vivir cómodamente con lupus durante algún tiempo, aunque los efectos de la enfermedad pueden acortar la vida útil de tu perro si no se tratan a tiempo.

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