¿Por qué no deja de regurgitar mi perro?

Dra. Pippa Elliott, Médica Veterinaria Zootecnista
Perro regurgitando

A primera vista, la regurgitación se parece mucho a vomitar. Sin embargo, las dos acciones son en realidad muy diferentes. Esta diferencia es importante porque las causas y el tratamiento de la regurgitación difieren de los del vómito.

¿Qué es la regurgitación?

Para ayudar a un perro que regurgita, el primer paso es darse cuenta de que no está vomitando, sino que está devolviendo la comida de su garganta. Para desglosar las cosas, como lo sugiere Mascotas Mercola, los puntos clave a tener en cuenta incluyen:

  • Flujo hacia atrás: los alimentos pasan en la dirección equivocada, hacia la boca en lugar de hacia el estómago.
  • Elevación pasiva: no hay contracciones musculares que empujan la comida hacia afuera, el perro baja la cabeza y la comida se cae debido a la gravedad.
  • Comida no digerida: la comida no digerida es un gran indicio de que la regurgitación está ocurriendo porque la comida regurgitada no ha llegado hasta el estómago. Está asentada en la 'antecámara' de la garganta o esófago.
  • Esófago: este es el tubo que conecta la boca con el estómago. Es simplemente un tramo de 'plomería' y aquí no se realiza la digestión.

¿En qué se diferencia la regurgitación de los vómitos?

Usando lo que ahora sabes, es más fácil detectar las diferencias sutiles entre las dos acciones. Mis Animales explica las pistas para la regurgitación son:

  • Si el perro es de pelo corto, puedes detectar una hinchazón en la garganta del lado izquierdo del cuello.
  • La comida reaparece poco después de comer, generalmente dentro de media hora.
  • La comida a menudo tiene forma de salchicha después de estar sentada por un tiempo en el esófago.
  • La comida es reconocible, solo masticada un poco.
  • No hay o se requiere muy poco esfuerzo para que salga la comida. A menudo, el perro baja la cabeza y la comida se sale.

Contrasta esto con los vómitos cuando se producen alimentos sucios y parcialmente digeridos después de las contracciones abdominales y los ruidos de arcadas.

Causas de la regurgitación

El veterinario detalla cómo hay muchas causas, algunas relacionadas con el estrechamiento del esófago y otras con la inflamación del revestimiento de la garganta. Algunos problemas están presentes desde el nacimiento, mientras que otros se desarrollan como resultado de una enfermedad o lesión.

Estrechamiento del esófago

Cualquier cosa que estreche el esófago evitará que la comida pase. Esto podría deberse a:

  • Anomalías del anillo vascular en cachorros.
  • Tejido cicatricial por comer comida caliente.
  • Un cuerpo extraño atrapado en la garganta.
  • Un tumor de la pared esofágica.
  • Nódulos linfáticos agrandados que comprimen el esófago
  • Un esófago defectuoso

La enfermedad en otras partes del cuerpo puede afectar el suministro de nervios o la coordinación muscular del esófago, por lo que no ayuda a que los alimentos lleguen al estómago. Las causas más comunes incluyen miastenia gravis, enfermedad de Addison, miopatías y megaesófago idiopático. Este último es un problema hereditario que se encuentra con mayor frecuencia en ciertas razas como el pastor alemán, el pelo de fox terrier de alambre, el Schnauzer miniatura, el gran danés, Shar Pei y Terranova.

Inflamación del esófago

Cuando el revestimiento del esófago se inflama, tiende a "rechazar" los alimentos. Las causas de la esofagitis incluyen reflujo ácido del estómago, vómitos crónicos, hernia de hiato o irritación por drogas.

Diagnosticando el problema

Si no se trata, podría haber consecuencias graves, como neumonía por aspiración (inhalación de líquidos o alimentos en los pulmones) o malnutrición a largo plazo y pérdida de peso. Por lo tanto, es importante diagnosticar la causa del problema.

Tu veterinario examinará al perro y preparará un historial médico. Esto ayuda a determinar si el problema estuvo presente desde el nacimiento o se desarrolló debido a una enfermedad. A continuación, puedes realizar pruebas, como una radiografía del tracto digestivo, tal vez con bario. Esto sigue a los alimentos a través de la tripa para resaltar cualquier retraso. Las radiografías también ayudan a diagnosticar complicaciones como la neumonía, que requiere tratamiento urgente.

La historia puede apuntar hacia un problema subyacente, como la enfermedad de Addison. Las pruebas de detección de sangre y las pruebas específicas ayudan a reducir el diagnóstico. En algunos casos, se requiere investigación adicional para resaltar problemas anatómicos (como una anomalía del anillo vascular). Si se sospecha una enfermedad del esófago, la endoscopia le da al médico una mirada directa dentro de la garganta y les permite recolectar biopsias de tejido de pellizco para su análisis.

Tratamiento de la regurgitación

Si el problema comienza de manera repentina e inesperada, el veterinario puede sospechar irritación del esófago y sugerir privar al perro del alimento por un lapso. Esto permite que el esófago de tu perro "descanse" y, junto con los medicamentos antiácidos y los líquidos intravenosos, puede permitir que el perro se recupere sin problemas.

Si tu veterinario identifica una causa subyacente, es crucial tratar esto. La respuesta puede ser quirúrgica, como extirpar un cuerpo extraño o un tumor, o médica, como el uso de medicamentos para tratar la miastenia grave o la enfermedad de Addison. Desafortunadamente, en algunos casos, el esófago se vuelve como un globo estirado y pierde su capacidad de contraerse. Esto se convierte en un problema físico porque, como ese globo estirado, el esófago ha perdido su retroceso elástico. En lugar de contraer y empujar la comida hacia el estómago, el esófago se vuelve más grande y se dilata a medida que la comida se acumula. Esto se llama megaesófago y requiere una gestión especial.

Gestión a largo plazo de la regurgitación

Little Nemo

Algunos perros se quedan con un problema de regurgitación a largo plazo. Affinity Petcare sugiere que la mejor forma de ayudar a estos perros es hacer cambios en la forma en que son alimentados. Esto es especialmente cierto si tu veterinario diagnostica a tu perro con megaesófago ya que no existe un tratamiento médico o quirúrgico efectivo. Las estrategias de control incluyen:

  • Evitar los alimentos líquidos.
  • Alimentar al perro desde una mesa o un tazón elevado, como el Little Nemo, para que la cabeza y los cuartos delanteros queden más altos que el estómago.
  • Mantener al perro en esta posición elevada durante al menos 10 minutos después de comer
  • Alimentar a mano alimento para perros que ha sido enrollado en "albóndigas"

Complicaciones de la regurgitación a largo plazo

Se necesita un propietario dedicado para comprometerse a alimentar a tu perro con la mano y luego mantener los cuartos delanteros del perro levantados. Desafortunadamente, incluso con la atención más dedicada, pueden ocurrir complicaciones como pérdida de peso o neumonía por inhalación. Esto último sucede si el perro inhala cuando se regurgita la comida o el agua. El líquido entra en los pulmones para causar una infección potencialmente grave.

Los signos de neumonía incluyen respiración rápida y superficial, falta de apetito y apatía. Cualquier perro con un historial de regurgitación que muestre estos signos debe consultar a un veterinario de inmediato. Un curso rápido de antibióticos podría evitar que el problema se vuelva potencialmente mortal.

Acción de regurgitación

Si tu perro vomita o regurgita regularmente, llévalo a revisar por un veterinario. Si aún no estás seguro de si tu perro está vomitando o regurgitando, graba al perro con tu teléfono. No hay nada como que el veterinario vea el evento de primera mano, para ayudar a las cosas en la dirección correcta. Al igual que con tantas afecciones médicas, buscar ayuda en las primeras etapas puede marcar la diferencia en el resultado a largo plazo para tu mascota.

¿Por qué no deja de regurgitar mi perro?