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Soplo del corazón canino: diagnosis y tratamiento

Karen Frazier, Escritora
Veterinaria escucha el corazón de un perro

Así como los humanos pueden tener varias anomalías del corazón, también los perros. Una de estas anomalías es el soplo cardíaco canino, que es un sonido anómalo que el veterinario oye cuando escucha el corazón de tu perro a través del estetoscopio. Si bien un soplo cardíaco no es, en sí mismo, una enfermedad, puede ser un síntoma de una enfermedad subyacente.

Los síntomas de soplo cardíaco en perro

Los perros con soplos cardíacos pueden ser asintomáticos o pueden presentar algunos síntomas comunes. Según Affinity Petcare, los síntomas comunes incluyen:

  • Una tos consistente y cortante.
  • El sonido de un latido irregular del corazón.
  • Energía baja
  • Debilidad o desmayo
  • Jadeo excesivo, incluso en reposo.
  • Dificultad para respirar
  • Poco apetito
  • Retención de agua
  • Un tono azulado en las encías o en la lengua.

Diagnóstico del soplo cardíaco

Solo un profesional veterinario puede diagnosticar los soplos cardíacos, y estos pueden ser difíciles de verificar tan solo con escuchar el latido del corazón. Las irregularidades de los latidos del corazón en los cachorros a veces se detectan al nacer. Con un perro mayor, los soplos a veces pueden aparecer durante los exámenes veterinarios anuales.

El proceso de diagnóstico del soplo cardíaco de un perro no es tan diferente del que se practica para confirmar la presencia o ausencia del mismo en un humano. El examen inicial implicará escuchar el corazón con un estetoscopio. Si hay un soplo, el latido del corazón hará un sonido más suave y largo que el latido constante y corto de un latido del corazón canino normal. Sin embargo, en muchos casos los soplos son muy débiles y no se pueden confirmar sin más pruebas.

Pruebas de diagnóstico

Cuando el veterinario sospecha que existe un soplo cardíaco, generalmente realizará un examen general realizando un electrocardiograma (ECG) para determinar si hay un problema con el corazón del perro. Si es necesario, se puede hacer un seguimiento al ECG con un ecocardiograma y radiografías de tórax para determinar la extensión del problema y o el daño que pueda haber causado. Tu veterinario puede usar múltiples pruebas para detectar un soplo cardíaco, entre otras:

  • Electrocardiograma: las pruebas de ECG pueden revelar si hay un problema con el corazón de tu perro. Esta prueba le permite al veterinario medir la frecuencia cardíaca y determinar si hay o no ritmos cardíacos anormales.
  • Ecocardiograma: este procedimiento le permite al profesional veterinario determinar si hay problemas con las válvulas del corazón de tu perro y determinar qué tan bien funciona el corazón. Esta prueba ayuda al veterinario a decidir si tu mascota necesita tratamiento para su afección cardíaca o no.
  • Rayos X: ver imágenes radiográficas del corazón de tu perro le permite al veterinario ver si parece haber alguna anomalía del sistema cardiopulmonar relacionada con problemas cardíacos.

Grados de los soplos

Una vez detectados, a todos los soplos se les asigna uno de seis grados diferentes:

  • Grados uno y dos: estos son típicamente soplos menores que no requieren intervención médica inmediata. La mayoría de los veterinarios te pedirán que estés atento a tu perro a medida que pase el tiempo, e informes de inmediato si tu perro desarrolla una tos o letargo habitual. Estos podrían ser signos de que el soplo está empeorando y de que ahora puede requerir tratamiento.
  • Grados tres y cuatro: estos soplos son un poco más serios que los grados uno y dos, por lo que son motivo de mayor preocupación. En el tercer o cuarto grado, puedes notar que tu perro se cansa rápidamente después del ejercicio, y puede haber una tos persistente que indica que se está acumulando un líquido extra en los pulmones. Los soplos de estos grados generalmente requieren medicamentos para ayudar a regularlos.
  • Grados cinco y seis: Estos son los grados más graves de los soplos. Los perros diagnosticados a los cinco o seis años necesitarán medicación y también pueden necesitar cirugía para tratar de reparar el defecto. Los soplos a este nivel pueden eventualmente convertirse en insuficiencia cardíaca congestiva.

Tratar el soplo del corazón de tu perro

Cuando los cachorros nacen con soplos, no se recomienda el tratamiento de inmediato a menos que haya signos de problemas de salud significativos asociados con el soplo. Al igual que con los niños humanos, los soplos cardíacos congénitos a menudo desaparecen con la edad. En la mayoría de los casos, llevará algunos años determinar si un soplo cardíaco canino es un problema grave o uno que se corrige solo. En muchos casos, ningún tratamiento es necesario. Dependiendo de la salud general y la edad del perro afectado, muchos problemas de soplo cardíaco que no desaparecen sin tratamiento pueden corregirse mediante procedimientos quirúrgicos para reparar o reemplazar la válvula mitral. Los medicamentos o los cambios en la dieta también pueden ayudar a tratar las condiciones subyacentes que causan el soplo.

Causas de los soplos cardíacos en los perros

Hay varias causas posibles que causan los soplos. Si las pruebas de diagnóstico revelan que tu perro tiene un soplo cardíaco, el siguiente paso para determinar el mejor curso de acción es identificar tanto la gravedad del problema como su causa subyacente.

Defecto de nacimiento

Algunos cachorros nacen con soplos cardíacos. Estos tipos de soplos se consideran defectos congénitos de nacimiento.

Anemia

Los soplos en los perros también pueden ser causados por la anemia. En tales casos, el mejor curso de acción es averiguar qué está causando que el perro experimente anemia. Los parásitos de los perros, por ejemplo, pueden causar anemia. En tales situaciones, deshacerse de los parásitos puede curar la anemia y eliminar el soplo cardíaco.

Enfermedad valvular

En algunos casos, los soplos en los perros son causados por la enfermedad de la válvula mitral. Con la edad, o como resultado de la presión arterial alta u otras enfermedades cardíacas, las válvulas mitrales se debilitan y la sangre se filtra hacia la aurícula del corazón en lugar de ser bombeada como debería. Esta fuga da como resultado el sonido de soplo audible. Este problema es más común en los perros más viejos que en los más jóvenes, y representa la forma más grave de un soplo cardíaco.

Otras causas

Una serie de otras afecciones también pueden causar soplos cardíacos, como:

  • Genética
  • Infección
  • Condiciones inflamatorias
  • Estenosis (estrechamiento) de los vasos sanguíneos cerca del corazón
  • Gusano del corazón
  • Hipertiroidismo

Implicaciones en la salud de los soplos cardíacos en los perros

Para algunos perros, tener un soplo cardíaco no tiene consecuencias significativas para la salud. Muchos perros que desarrollan soplos nunca desarrollan problemas de salud cardiaca que afecten su calidad de vida o longevidad. Para otros, la afección puede ser grave y puede causar una gran variedad de problemas de salud. Los perros a los que se les diagnostica cualquier tipo de problema cardíaco hereditario no deben ser usados en las cruzas para evitar transmitir los problemas congénitos de salud cardíaca a las generaciones futuras.

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