Tos canina ¿Cuándo preocuparte?

Dra. Clare Deming, MVZ
Perro enfermo

Si bien muchos tipos de tos no son inmediatamente peligrosos para la salud de tu perro, cualquier perro que estire la cabeza y el cuello hacia afuera de manera inusual mientras tose o tiene problemas para respirar debe ir al veterinario de inmediato. La tos en un perro puede indicar varios tipos de problemas. Algunos de estos pueden ser autolimitados o problemas menores, mientras que otros pueden ser afecciones médicas crónicas o potencialmente mortales.

Tipos de sonido de la tos

Cuando un perro tose, puede sonar aterrador. Es difícil identificar la causa de una tos por cómo suena, pero saber qué escuchar puede ayudarte a determinar qué hacer a continuación. Algunos tipos diferentes de sonidos que puedes escuchar si tu perro tose son:

  • Tos seca: una tos seca puede sonar profunda y cortante. Puede empeorar con la excitación o el ejercicio. Una tos seca se asocia a menudo con la tos de la perrera.
  • Tos húmeda: la tos húmeda sonará como si tu perro estuviera tratando de sacar flema o como si tuviese congestión en la garganta. Una tos húmeda puede indicar neumonía, insuficiencia cardíaca congestiva, infección por hongos o parásitos.
  • Tos graznido de ganso: este tipo de tos es más común en perros de razas pequeñas. Suena como una bocina de gallina, y generalmente empeorará con el ejercicio o la emoción. La tos de bocina generalmente se produce debido a un colapso de la tráquea u otra enfermedad de las vías aéreas.

Sin embargo, para muchos perros que tosen, la raza y la edad del perro pueden ser más importantes para clasificar las posibles causas, que el sonido de la tos.

Tos de perrera

Esta causa de la tos es una enfermedad infecciosa muy común en los perros, similar al resfriado común en los seres humanos. La tos de las perreras puede ser causada por la bacteria Bordetella bronchiseptica o algunos otros virus.

Síntomas de la tos de perrera

Los síntomas comunes de la tos de las perreras incluyen:

  • Una tos seca y cortante que puede ser provocada por la palpación de la garganta.
  • Amordazamiento o arcadas
  • Secreción nasal
  • Pérdida de apetito
  • Letargo o apatía
  • Fiebre

Los casos leves de tos de perreras pueden no requerir tratamiento. En aquellos que sí, tu veterinario probablemente te recetará antibióticos y un supresor de la tos.

Neumonía

Se pueden presentar dos tipos principales de neumonía (infección pulmonar) en los perros: neumonía infecciosa y neumonía por aspiración.

Neumonía infecciosa

En la neumonía infecciosa, las bacterias viajan desde la garganta hasta los pulmones. La neumonía infecciosa es particularmente común en los cachorros que desarrollan por primera vez la tos de las perreras secundaria a Bordetella. Sin embargo, la neumonía también puede ocurrir como una complicación secundaria de una infección viral o con otras bacterias. Los perros geriátricos, o aquellos con otras afecciones médicas como la diabetes o la enfermedad de Cushing, también pueden tener un mayor riesgo de contraer neumonía.

Neumonía por aspiración

La neumonía por aspiración ocurre cuando un perro vomita o regurgita, pero la vía aérea no se cierra para evitar que el líquido ingrese a la tráquea y los pulmones. Las condiciones que predisponen a una mascota a la aspiración incluyen parálisis laríngea, megaesófago o anestesia. La aspiración de este líquido causa daño químico a los pulmones, lo que conduce a la inflamación y posteriormente a la infección bacteriana.

Síntomas de la neumonía

Los síntomas de cualquiera de los tipos de neumonía pueden incluir:

  • Una tos húmeda
  • Aumento de la frecuencia respiratoria.
  • Dificultad para respirar
  • Secreción nasal espesa
  • Fiebre
  • Letargo o apatía
  • Pérdida de apetito

Diagnóstico de la neumonía

Tu veterinario puede diagnosticar una neumonía mediante la combinación de un examen físico (escuchar los pulmones) y radiografías de tórax. Los análisis de sangre pueden ser útiles para encontrar otros factores que pueden contribuir a cualquier causa subyacente. Algunas veces, tu veterinario puede ordenar una prueba especial para obtener una muestra de los pulmones para determinar qué tipo de bacteria está causando la infección y qué antibiótico funcionará mejor. Para los perros con neumonía por aspiración, tu veterinario puede necesitar pruebas adicionales para diagnosticar la causa subyacente de la aspiración.

Veterinarias examinando un perro

Tratamiento de la neumonía

El tratamiento para la neumonía en los perros variará con la gravedad de la enfermedad. Para un caso leve en el que el perro todavía come y no tiene dificultad para respirar, tu veterinario puede prescribir antibióticos y posiblemente un broncodilatador. Tu veterinario generalmente evitará recetar supresores de la tos, ya que la tos puede ser útil para eliminar las secreciones de las vías respiratorias.

En un caso más grave de neumonía en el que tu perro no come, tiene fiebre alta o tiene dificultad para respirar, a menudo se requiere hospitalización. El veterinario puede administrar oxígeno en una cámara especial, líquidos intravenosos y antibióticos, y un broncodilatador. La nebulización con solución salina o un antibiótico también puede ser útil.

La terapia respiratoria también puede ayudar a tu perro a recuperarse de la neumonía. Este tipo de terapia generalmente se llama coupage, y el tratamiento ayuda a aflojar las secreciones en los pulmones para que tu mascota pueda toser. El coupage se realiza a menudo en pacientes hospitalizados; Sin embargo, también se puede hacer en casa.

La mayoría de los perros con neumonía se recuperan con tratamiento. Tu perro puede necesitar antibióticos durante varias semanas y las radiografías de tórax pueden ayudar a determinar si la infección se ha curado.

Colapso traqueal

Según el Colegio Americano de Cirujanos Veterinarios, el colapso traqueal ocurre más comúnmente en perros de razas pequeñas que son de mediana edad o mayores. La tráquea, está formada por varios anillos de cartílago en forma de c. En algunos perros, el cartílago se debilita y comienza a aplanarse, estrechando la vía aérea. Esto puede llevar a la inflamación de las vías respiratorias y la tos.

Síntomas del colapso traqueal

Los síntomas del colapso traqueal incluyen:

  • Una tos de graznido de ganso.
  • Dificultad para respirar
  • Intolerancia al ejercicio
  • Episodios de desmayo
  • Aspecto azul a la lengua y encías.
  • Los síntomas del colapso traqueal a menudo empeoran con la excitación o el ejercicio.

Diagnóstico de colapso traqueal

Tu veterinario sospechará un colapso traqueal si tu perro es una raza pequeña y está exhibiendo la clásica tos de bocina. En la mayoría de los casos, el veterinario puede confirmar el diagnóstico mediante una radiografía del cuello y del tórax. Para algunos perros, se pueden necesitar otras pruebas, como la fluoroscopía o la endoscopía.

Tratamiento del colapso traqueal

El tratamiento del colapso traqueal generalmente requiere la medicación de tu veterinario. Sedantes, antiinflamatorios y broncodilatadores pueden ayudar. Si tu perro tiene una enfermedad crónica de las vías respiratorias, tu veterinario también puede prescribir antibióticos. En casos severos, un perro puede necesitar ser hospitalizado para recibir oxígeno y ser monitoreado. Los perros con colapso traqueal recurrente severo pueden necesitar cirugía para tener una buena calidad de vida. En la cirugía tradicional, se implantan anillos de plástico en el cuello para ayudar a sostener la tráquea. Una técnica más nueva consiste en colocar un stent expansible a través de la boca y hacia la tráquea.

Puede reducir el riesgo de futuros episodios de colapso traqueal asegurando que tu mascota tenga un peso saludable. También puedes:

  • Evitar el uso de cables en el cuello y cambiar al arnés.
  • Tratar de minimizar la emoción.
  • Evitar los humos fuertes del humo del cigarrillo o productos de limpieza.

Bronquitis crónica

Los perros con bronquitis crónica desarrollan tos durante al menos dos meses. Esta condición ocurre cuando las vías respiratorias inferiores (bronquios) se irritan y desarrollan una inflamación continua. Es más común en perros mayores, razas pequeñas y perros obesos. La bronquitis crónica es una condición irreversible a largo plazo.

Síntomas de la bronquitis crónica

Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen:

  • Una tos seca o una tos húmeda.
  • Intolerancia al ejercicio
  • Tosiendo al primer despertar
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Tos con las emociones

Diagnóstico de la bronquitis crónica

Tu veterinario diagnosticará inicialmente la bronquitis crónica escuchando los pulmones de tu perro y tomando radiografías de tórax. Estas pruebas iniciales ayudarán a descartar otros tipos de enfermedad pulmonar, pero un diagnóstico específico de bronquitis crónica requiere un lavado broncoalveolar para tener una muestra de los pulmones de tu perro. Luego, el laboratorio evaluará la muestra bajo el microscopio para determinar qué tipos de células están presentes para llegar a un diagnóstico.

Tratamiento y manejo de la bronquitis crónica

El tratamiento de la bronquitis crónica puede incluir una variedad de medicamentos, incluidos los corticosteroides orales, un broncodilatador, un supresor de la tos o corticosteroides administrados con un inhalador y un adaptador especial. En algunos casos, un curso corto de antibióticos puede mejorar los síntomas. Los casos graves de bronquitis crónica pueden requerir hospitalización por oxigenoterapia, broncodilatadores inhalados o corticosteroides de acción rápida.

La pérdida de peso es importante para ayudar a controlar la bronquitis crónica de tu perro. También puede ser útil cambiar de un cuello a un arnés y evitar irritantes como el humo del cigarrillo o productos muy perfumados. Las bacterias en la boca causadas por enfermedades dentales pueden llevar a complicaciones, por lo que si tu perro tiene una enfermedad tártara y periodontal significativa, este debe ser tratado por tu veterinario.

Insuficiencia cardíaca congestiva

Una de las causas más graves de tos en perros es la insuficiencia cardíaca congestiva. Esto ocurre cuando el corazón no puede bombear con eficacia debido a una válvula con fugas, agrandamiento del corazón o enfermedades musculares del corazón. El líquido se acumula en los pulmones en algunos tipos de insuficiencia cardíaca, lo que lleva a la dificultad respiratoria y la tos.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva incluyen:

  • Intolerancia al ejercicio
  • Respiración rápida
  • Respiración dificultosa
  • Una tos mojada
  • Desmayo

Diagnóstico y tratamiento de la insuficiencia cardíaca congestiva

Si crees que tu perro puede tener una insuficiencia cardíaca congestiva, necesitas ir inmediatamente al veterinario. Algunas mascotas con dificultad respiratoria severa requerirán oxígeno y medicamentos antes de que se puedan realizar las pruebas. Tu veterinario puede hacer un diagnóstico preliminar de insuficiencia cardíaca según los síntomas, la edad y la raza del perro y al escuchar los pulmones para detectar sonidos asociados con la acumulación de líquido o un soplo cardíaco. El diagnóstico de insuficiencia cardíaca congestiva generalmente se puede realizar a partir de un examen físico y radiografías de tórax. Para algunos perros, puede ser necesario un ecocardiograma (ultrasonido del corazón), pero en muchos casos esto no se puede realizar de inmediato.

La mayoría de los perros con insuficiencia cardíaca congestiva requerirán hospitalización, al menos durante unas horas pero posiblemente varios días. Por lo general, tu perro recibirá oxígeno, un diurético, un fármaco inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (enalapril o benazepril) y pimobendan, que ayuda a la función del corazón.

Cuerpo extraño

Una causa poco frecuente de tos en perros es un cuerpo extraño alojado en las vías respiratorias o los pulmones. Esto puede suceder repentinamente y provocar una obstrucción inmediata de las vías respiratorias que pone en peligro la vida en la que su perro se está atragantando. En otros casos, una pieza más pequeña de material extraño, como una roca, un toldo de hierba o una semilla de hierba, puede abrirse camino en el cuerpo y quedar atrapada en la tráquea o los pulmones.

Síntomas de un cuerpo extraño en la vía respiratoria

Los síntomas de un cuerpo extraño en las vías respiratorias incluyen:

  • Tos
  • Jadeo repentino y dificultad respiratoria.
  • Colapso
  • Encías azules y lengua
  • Fiebre
  • Letargo o apatía
  • Pérdida de apetito

Diagnóstico y tratamiento para asfixia súbita

Hay varias formas de diagnosticar un cuerpo extraño en las vías respiratorias. Si tu mascota se está asfixiando activamente, puedes intentar realizar una maniobra Heimlich modificada y trasladarte en cuanto antes al consultorio del veterinario. El veterinario puede diagnosticar una obstrucción repentina de las vías respiratorias en función de las características de cómo respira el perro. Es necesaria la terapia inmediata de oxígeno, sedación y recuperación del objeto. Si el objeto no se puede quitar rápidamente, el perro puede necesitar ser intubado para ayudar con la respiración, o se puede realizar una traqueotomía para crear una vía respiratoria alternativa en el cuello.

Diagnóstico y tratamiento de un cuerpo extraño crónico

Para un cuerpo extraño más crónico, tu veterinario a veces puede hacer el diagnóstico utilizando radiografías del cuello y el tórax. En algunos casos, el veterinario puede querer una tomografía computarizada, fluoroscopía o broncoscopia.

El tratamiento para un cuerpo extraño crónico dependerá de la ubicación exacta del objeto. A veces, el veterinario puede recuperar el cuerpo extraño mediante broncoscopia. Durante la broncoscopia, la mascota se coloca bajo anestesia y se pasa un pequeño endoscopio de fibra óptica por la tráquea hasta el nivel de la obstrucción. Se utilizan pequeños instrumentos para agarrar el objeto y recuperarlo. Si no se puede acceder al objeto mediante broncoscopia, puede ser necesaria la cirugía.

Cáncer

Desafortunadamente, el cáncer ocurre comúnmente en los perros a medida que envejecen. De todos los tipos de cáncer, los tumores de pulmón son poco frecuentes, pero se desarrollan con mayor frecuencia en perros de razas grandes. Los perros braquicefálicos (razas de nariz corta) tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón cuando se exponen al humo de cigarrillo de segunda mano. El cáncer de pulmón puede aparecer como un tumor primario o como enfermedad metastásica, que comienza en otras partes del cuerpo y se disemina a los pulmones en las últimas etapas de la enfermedad.

Síntomas del cáncer de pulmón

Según el Colegio Americano de Médicos Veterinarios, los síntomas del cáncer de pulmón en perros incluyen:

  • Tos, generalmente crónica.
  • Dificultad para respirar
  • Letargo o apatía
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Tos con flema o sangre
  • Cojeo

Diagnóstico y opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón puede simular muchas otras enfermedades que causan tos en los perros. Por lo general, tu veterinario puede dar un diagnóstico preliminar con una radiografía de tórax, pero la confirmación puede requerir muchas pruebas adicionales o una biopsia.

El tratamiento para un tumor primario de pulmón probablemente involucre cirugía. Si la cirugía de tórax no es algo que un perro de edad avanzada pueda soportar, tu veterinario puede intentar mantenerlo cómodo con corticosteroides, analgésicos o estimulantes del apetito. La enfermedad pulmonar metastásica es una forma avanzada de cáncer y el tratamiento a menudo no tiene éxito. El diagnóstico del tumor principal puede ser necesario para dirigir mejor el tratamiento. Algunos tipos de cáncer de pulmón se pueden tratar con quimioterapia o radioterapia.

Radiografia de un Perro

Infecciones fúngicas

Las infecciones por hongos pueden causar tos en los perros, particularmente en una forma causada por Blastomyces dermatitidis. Este organismo crece en suelos húmedos, arenosos y ácidos que son ricos en materia orgánica. Se encuentra cerca del agua, en los valles de los ríos Mississippi, Ohio, Missouri, Tennessee y St. Lawrence. A veces, el hongo también se puede encontrar en la región del Atlántico medio, partes de Canadá y en el sur de los Grandes Lagos. La blastomicosis ocurre más comúnmente en perros machos jóvenes.

Síntomas de blastomicosis pulmonar

La blastomicosis a menudo afecta los pulmones, pero otros órganos también son susceptibles a la infección. Los síntomas pueden incluir:

  • Tos
  • Aumento de la frecuencia respiratoria.
  • Dificultad respiratoria
  • Encías azules o lengua
  • Fiebre
  • Letargo o apatía
  • Pérdida de apetito
  • Intolerancia al ejercicio
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Cambios en los ojos
  • Drenaje de llagas en la piel.
  • Cojeo

Diagnóstico y tratamiento de la blastomicosis

Tu veterinario puede diagnosticar la blastomicosis en una de varias maneras. Si puedes obtener una muestra de los ganglios linfáticos, pulmones o piel infectados, el laboratorio puede evaluar la muestra bajo el microscopio para buscar el organismo. Las radiografías de tórax a menudo muestran un patrón característico de cambios en los pulmones, pero esto no confirma una infección por hongos. Los análisis de sangre también se pueden realizar, pero deben interpretarse junto con los otros exámenes.

El tratamiento para la blastomicosis generalmente requiere medicamentos antimicóticos orales durante un período prolongado. Se puede usar una prueba de orina específica para controlar si la enfermedad se ha curado o no. En mascotas gravemente enfermas, puede ser necesaria la hospitalización por líquidos intravenosos y medicamentos antifúngicos más fuertes.

Veterinarios mirando un análisis de sangre

Enfermedad del gusano del corazón

Muchos perros toman una medicación mensual para prevenir la infección del gusano del corazón. Esta grave enfermedad parasitaria es transmitida por los mosquitos y puede causar tos en perros. La enfermedad del gusano del corazón es más común en los estados de la costa del Golfo, la costa sur del Atlántico y el valle del río Mississippi; sin embargo, se han reportado casos también en todo Estados Unidos e incluso en Canadá.

Síntomas de la enfermedad del gusano del corazón canino

Los síntomas de la enfermedad del gusano del corazón canino incluyen:

  • Falta de aliento
  • Una tos seca
  • Letargo
  • Pérdida de peso
  • Intolerancia al ejercicio
  • Insuficiencia cardíaca congestiva

Tu veterinario puede diagnosticar la enfermedad del gusano del corazón con un análisis de sangre. El tratamiento consiste en una combinación de medicamentos orales e inyecciones administradas en el hospital.

Otras infecciones virales

Los perros son susceptibles a otras infecciones virales que afectan los pulmones. Estas pueden incluir la influenza canina o el moquillo canino. Estas enfermedades son altamente contagiosas, pero en su mayoría se pueden prevenir con la vacunación.

Síntomas de infecciones virales

Los síntomas tanto de la influenza canina como del moquillo pueden incluir:

  • Una tos húmeda
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre
  • Secreción nasal
  • Letargo o apatía
  • Aumento de la frecuencia respiratoria.
  • Neumonía

Síntomas adicionales de la influenza canina

Con el moquillo canino, los casos graves también pueden mostrar:

  • Conjuntivitis
  • Dificultad para respirar
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Cambios en los ojos
  • Síntomas neurológicos
  • Una erupción en la piel

Diagnóstico y tratamiento de las infecciones virales.

Generalmente, un veterinario usará pruebas de laboratorio para diagnosticar una infección viral. Se pueden tomar muestras de la parte posterior de la garganta, la conjuntiva del ojo, la sangre o incluso la orina. El tratamiento para estas infecciones implica tratar los síntomas para hacer que tu mascota se sienta más cómoda. Los tratamientos variarán con la severidad de la infección. Los veterinarios a menudo usan antibióticos para prevenir o tratar infecciones bacterianas secundarias.

Vencer esa tos

Si tu perro ha estado tosiendo, es importante buscar otros síntomas y llevarlo a tu veterinario, especialmente si la tos persiste durante un par de días o se acompaña de una respiración dificultosa. Con algo de atención rápida, algunas pruebas y, probablemente, algún medicamento, tu compañero canino se recuperará en poco tiempo.

Tos canina ¿Cuándo preocuparte?